《香港事‧情》跑馬地為何又名「快活谷」? 原來唔關賽馬事!

2018-09-14
 
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(圖片來源:《香港舊照片》Facebook Page)

1997年前,中國政府承諾香港回歸後將「馬照跑、舞照跳」,證明賽馬是香港一大標誌。提起賽馬,不少人都會想到跑馬地,站在馬迷角度,跑馬地是尋開心的地方,因此跑馬地又稱作「快活谷」是理所當然。不過,這樣想就錯了!

跑馬地最初的名稱是「黃泥涌谷」,在19世紀40年代初期,英軍於黃泥涌谷一帶設立軍營,後來不少軍人患上瘧疾,因病身亡,屍體被埋於軍營附近。當時的英國人覺得死後會到極樂之地,因此把墓地稱為Happy Valley,寓意死者上到天堂後過得快活,中文譯名就是「快活谷」,事實上Happy Valley亦是英國很多墳場區的名稱。

而在香港,跑馬場西面遍布大片墳場,由皇后大道東轉入黃泥涌道開始,有回教墳場、天主教墳場、香港墳場、巴斯墳場、印度人墳場,再走入跑馬地區還有一座猶太人墳場。當中,跑馬地天主教墳場是香港歷史最悠久的天主教墳場之一,墳場門口一句「今夕吾軀歸故土,他朝君體也相同」為不少人熟悉。

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後來,殖民地政府看中該處作為賽馬活動場地,在1848年興建了全港第一個馬場,「跑馬地」這個名字才正式出現。20世紀初,跑馬地出現愉園遊樂場,使跑馬地又稱為「愉園」,香港甲組足球聯賽球隊愉園就是成立於此。至20世紀中該址才改建為養和醫院。

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