夏仁諺:港府推十四周產假 僱主宜隻眼開隻眼閉

2018-09-28
夏仁諺
學研社成員
 
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同事放產假十周,放假前,在群組內留下信息:「希望十四周全薪產假早日實施!」

據知,林鄭已放風將在施政報告內提出延長有薪產假至十四周,為了讓商界容易接受,預期答允新增四周產假薪酬由政府有限度包底。

不過,就算十四周有薪產假出爐了,同事已來不及享用,同事的話非出於私利,而是表達了香港孕婦們的夙願。

其實,香港僱主刻薄形象,早已深入民心,並成為了國際話題。無論哪裏召開人權會議,一講到婦女權益,香港例必榮獲世界第一——僱主刻薄婦女第一,證據就是香港產假只限十周。

國際勞工組織(ILO)《2000年保護生育公約》的產假標準是14周,香港婦女少了四周。英國容許婦女享有產假一年,香港比英國少42周,雖然非全薪,但保障了婦女不因生育而丟了工作。新加坡產假是16周,新加坡婦女比香港婦女多享六周產假,但人均生產力仍比香港要高,值得香港僱主反思。再看中國內地,標準產假是14周,廣州加生育奬勵假80天,上海加生育假30天,香港按林鄭建議補滿14周,仍及不上廣州上海。所以,為了面子,林鄭提出產假延長至14周,僱主宜隻眼開隻眼閉。

撇除面子不講,除非僱主打算執笠,否則為自己未來營商環境着想,也不宜待薄孕婦。

確實,女工離開十四周,一時之間好像虧本了,少了個助手,生意也不知該怎麼做?但做生意,算盤不是這樣打。今日,香港營商環境變差,僱主有想過原因嗎?

需考慮人口老化挑戰

做生意,想要賺多一點,有兩個方面的考慮,第一是消費者增加,第二是勞動力市場擴大。然而,人口不增反跌,意味着消費市場和勞動力市場同時收縮。根據統計處2015年生育趨勢及2017人口推算兩筆統計資料,香港生育率總體呈下跌趨勢,2014年生育率只比2003年沙士時期好一點點,人口老化正在惡化,推算至2026年自然死亡人數將超過自然出生人數,至2050年每有一名嬰兒出生就有兩名老人同時仙遊。如此,消費者和廉價勞工從何而來?

至此,不得不體貼一下政府不願減少單程證名額的苦衷,因為如果不是有單程證,香港人口老化和衰減情況將更加不濟。然而,就算是單程證,也未必能夠幫助香港補充足夠年青人口,因為2014年單非嬰兒在港出生,只有5179名,比2005年9879名少了接近一半。我們無法得知是何原因?香港男人不行了?還是無人再有興趣來港團聚了?

換言之,商界賺得太盡,導致生育成本過高,無人願意生育,最終反令營商環境變得惡劣不堪。

順應潮流才是英明僱主

其實,香港每新增一名嬰兒,作為僱主,應該慶祝。做嬰兒用品的,有新生意了。做教育的,寶寶把殺校死線推遲了。做保險的,你有新單了。做地產的,潛在買家又多了一個。做業主立案法團,將來聘用保安和清潔工選擇又多了一點。

面對自己的未來營商環境,沒那麼精明的僱主懂得默不作聲,英明僱主懂得順應潮流,帶頭推16周產假與新加坡看齊,告訴大家你是開明僱主。只有做生意做得像新加坡商人那樣有效率,才能給得出16周產假啊!

據知,香港有一位地產巨賈認為政府多建公屋有利生意,原因是公屋能讓窮人致富,能把窮人養成房產的準買家。香港僱主需要的,就是這種巨賈的長遠營商眼光。記得李麗珊講過養大一個嬰兒沒四百萬不行嗎?各位僱主,這四百萬是你們的。比起這四百萬,十四周產假算是甚麼?

當然,以上說法,都是從僱主角度出發。然而,不管是誰,成為僱主之前,必然先是一個人。作為人,對一個嬰兒和母親友善一點,不是人之常情和應有之義嗎?

 
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  • 「有薪產假」對香港職業女性來說,也許是「這麼近,那麼遠」,本應是天經地義的事,竟變成難得的驚喜。其實,政府踏出這一步,只是「知來者之可追」,並應在日後不時檢討,才可令政策有效推行。

    何啟明  2018-10-09