《健康系列2-癌症篇》潘智文:左右腸癌的治療

2018-11-21
潘智文醫生
臨牀腫瘤科專科醫生
 
AAA

 shutterstock_710452354.jpg

腸癌是本港發病數字最高的癌症,每年有接近5,000宗新症。過往,第四期腸癌主要以化療藥配合標靶藥治療,而選擇哪類標靶藥則視乎病人有否基因變異。但愈來愈多研究證實,腸癌在左邊還是右邊,選取標靶藥的原則也應不同,因此去年已有新的「左右腸癌」用藥指引。

相關文章-
《健康系列》鄧萬豪:別人總怪他太沉默 
《健康系列》林震醫生: 「解憂雜貨店」的煩惱
《健康系列》劉潔玲:童年陰影 可影響夫妻關係

整體而言,腸癌相對於其他癌症,較早有明顯病徵,例如大便有血、大便習慣改變等,因此較多能在早期發現。此外,近年市民對腸癌的警覺意識提高,多了人做大便隱血或大腸鏡篩檢,也令發現早期腸癌的數字上升。現時約有六至七成腸癌個案是在第一至三期發現。

第一至三期的腸癌大多可以手術治療,若是最早期的,多會先做手術,再視個別情況包括腫瘤位置,看看是否需要配合放療或化療。但若腫瘤在較接肛門的直腸,並且腫瘤體積較大,現時可能會先進行化療放療,把腫瘤縮小,再嘗試進行手術。

至於第四期腸癌,由於已擴散,則多不會手術,而會以化療配合標靶藥治療。特別是標靶藥方面,現時需要同時考慮腸癌在左或右邊來決定用哪一類。

大腸怎樣分左右呢?請看圖1,由圖左(即人體的右邊)開始,大腸先由下向上,依次為升大腸、橫大腸、降大腸、乙弓腸,然後是直腸,連接肛門。大致上,升大腸、橫大腸屬於右邊,由橫大腸未段和降大腸交界的位置開始則屬於左邊。

WhatsApp Image 2018-11-20 at 17.32.49.jpg

圖1

近年的研究和臨牀數據顯示,左右腸癌有很多不同,包括:
1. 基因的變異有分別(可理解為右邊的腸癌通常較「惡」)。
2. 症狀不同,左邊大腸因較接近肛門,容易有明顯的早期病徵,例如大便有肉眼可見的鮮血。
3. 整體而言,左邊的腸癌存活率較右邊的腸癌高。以第四期腸癌為例,左邊的腸癌治療後生存中位數可達30個月,但右邊的可能只有約20個月。

因應以上三點分別,現時在標靶藥的使用方面也有不同。標靶藥主要有兩大類:「表皮生長因子抑制劑」和「抗血管增生標靶藥」,過往的指引是,前者只適用於沒有基因變異的第四期腸癌,後者則不論有否基因變異均適合使用。但去年已有新指引,除了看基因變異,還應看腸癌位置在左或右。若腸癌在左邊,選擇標靶藥的原則和之前相同;但若在右邊,則不論有沒有基因變異,用「抗血管增生標靶藥」都可有較佳的存活率。

「抗血管增生標靶藥」已發展出第二代,比第一代能更全面地抑制血管向腫瘤供應養分。現時針對第四期腸癌的治療,標準組合都是一隻化療藥加一隻標靶藥,當某一個組合使用了一段時間後開始失效,可以轉換不同的藥物組合,可望繼續控制腫瘤,延長患者存活期。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。
 

 

延伸閱讀
  • 蕃薯葉的價格親民且營養價值高,甚至在日本、美國被列為長壽食品,亦被聯合國亞洲蔬菜研究發展中心列為十大抗氧化蔬菜之一,著實為現代人餐桌上的不可缺少的食材之一。

    醫·思維  2019-09-10