《健康系列2-癌症篇》李兆康:前列腺癌「雙管齊下」新療法

2018-12-03
李兆康醫生
臨床腫瘤科專科醫生
 
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在確診時已屬晚期的前列腺癌,即代表癌細胞已擴散到其他部位,例如骨骼等。這情況下的標準治療方案,是先替病人進行荷爾蒙治療,盡量降低甚至完全抑制病人的男性荷爾蒙分泌。男性荷爾蒙就好比是前列腺癌細胞的食物,只要切斷了食物供應,有一部分的前列腺癌細胞會逐漸餓死,令病情較穩定。但仍有一部分癌細胞是不太倚賴男性荷爾蒙生存的,因此待病情較穩定後,便需要視情況加入另一類治療方法, 例如:化療。

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外國有新研究顯示,已擴散的前列腺癌病人在一開始確診時接受4.5個月「雙管齊下」的綜合治療後,即是化療配合荷爾蒙治療,病人存活中位數由44個月延長至57.6個月,死亡風險可減低39%;另外,更可延長荷爾蒙治療受控期由11.7個月(單用荷爾蒙治療)至20.2個月。

至於副作用方面,荷爾蒙治療的副作用大多較輕微,一般對生活不會造成影響。而化療則可能產生疲倦、脫髮、白血球數量下降導致免疫力下降等副作用,幸好副作用亦於化療療程後漸漸消失,不會造成永久影響,另外,現時亦有不同方法紓緩這些副作用,例如注射「白血球生長激素」可迅速增加白血球的數量,減少對病人免疫力的影響。

不時有前列腺癌病人問:我年紀這麼大,是否不適合做化療? 歲數絕非一個硬性準則,最重要是看病人的身體狀況,以及癌細胞擴散點的多少來綜合考慮,醫生是會作出對病人最有利的決定。

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