《健康系列2-癌症篇》吳幗杏:及早留意乳癌徵兆 存活率可高達99%

2018-12-05
吳幗杏醫生
臨床腫瘤科專科醫生
 
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很多人都以為,乳房位置出現乳癌症狀,就代表踏入乳癌中後期。其實有兩成的零期患者可摸到乳房的少許凹陷,又或乳頭出現少量分泌,餘下八成則要經乳房檢查才得悉;至於一期乳癌更已有腫塊出現,故乳癌的症狀與期數不是必然有直接關係。

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一般而言,乳癌的常見症狀包括腫塊、乳頭有分泌或流膿、疼痛、乳頭凹陷、乳房突然出現濕疹、脫皮或痕癢,乳頭或乳暈可能有變色或變厚情況等。然而,若腫塊處於較深入位置,又或乳房稍大,便未必能摸到腫塊。至於乳房疼痛亦不一定是癌症,經期、服食避孕藥、良性水囊、壓力,甚至是內衣不稱身都可令到乳房痛楚,女士宜留意疼痛是否僅於特定時間出現,又有否伴隨腫脹或硬塊。假若乳頭內陷屬先天情況,就毋須過份擔心。


發現乳房出現症狀時,患者固然須盡速求醫,惟也不必過份擔憂,因乳癌不至於三兩天內極速惡化。而今日社會對乳癌認識增加,不論於公營醫院抑或私營醫院求診,也會立刻為患者檢查,並以團隊形式治療。

早期的乳癌治療相對簡單,因腫瘤較小,只需局部切除乳房已可;若腫瘤已達一定體積,就可能要進行全乳房切除手術,手術後留下的疤痕也較大。一旦到了中晚期,癌細胞或已侵入淋巴核,就可能要連同淋巴核一併切除;淋巴核被切除後,淋巴系統循環將會減慢,易引致手部腫脹,影響活動能力,簡單如梳頭也可能有影響。而存活率方面,早期乳癌也有明顯優勢。以一期為例,手術後再加輔助治療,五年存活率高達99%,惟若延至三期,即已擴散至淋巴位置,比率將降至60%。

針對患者的不同情況,治療方案也有不同。年輕患者多採用進取的治療方案,局部切除後輔以電療;若年長患者腫瘤不大,卻不願手術後花5至6週額外接受輔助電療,也可選擇全乳房切除手術。輔助治療包括化療、電療、標靶或荷爾蒙治療,愈早期需要化療的次數會相對少,副作用自然也較少。

透過根治性手術,再配合輔助治療,便能減少復發機會。事實上,有數據顯示如無配合輔助治療,將增加復發風險。不少患者以為完成手術便一勞永逸,其實現時輔助治療選擇繁多,醫生會視乎癌症的生物特質及期數,為患者選擇最適當的輔助方案。故此,在完成手術後,患者最好騰空一段時間作輔助治療,它的作用形同保險,可避免年輕患者於未來的二、三十年出現復發。

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