鄧淑明:勿讓開放數據成空談

2018-12-21
鄧淑明
香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授
 
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數據被譽為「新石油」,它除了是新經濟的推動力,還像石油一樣具有價值。

研究機構IDC估計,全球在大數據和商業分析的市場價值,會由2017年的1,500億美元,大幅增長到2020年的逾2,100億美元。為甚麼數據那麼值錢?因為數據用途廣泛,可助不同行業發掘客戶需要、尋找新買家、開發新產品。

美國曾有超市透過客戶的交易數據,發現大部分育有幼兒的爸爸每到周五下班時候,便被委派到超市為孩子買尿片,順道也會購買周末必備的啤酒。超市按照數據分析得來的有趣消費模式,成功促銷產品,並成為使用數據促銷的經典個案。

誰掌握數據,便能衍生價值。然而,政府雖然掌握大量數據,但礙於各部門的數據格式不同,又沒有結合整理,結果無法互相分析和對比,好像原油庫存極多,卻無法提煉,只能分散存倉,用途有限,更枉論讓人工智能進行「深度學習」。

政府現時只把數據作內部使用,或開放給個別機構以作研究,難以發揮最大的潛力。可是鄰近的新加坡,早把所有民生相關的政府網站打通,市民只須登入一次,便能夠在網上繳費、簽署文件、申請公屋、買賣房產汽車,提高政府行政效率,節省市民時間,難怪當地人對政府的滿意度大大提升。

我從事地理資訊系統行業多時,明白要整合來自不同地方的數據,並不簡單。早前洛杉磯的首席數據官(CDO)Lilian Coral來港分享時便說,統籌數據最艱難的任務是游說數以十計政府部門提供數據。

特首在2018年《施政報告》也要求「所有政府部門須在今年底前制訂和公布其年度開放數據計劃」,但卻未見真正開放數據的時間表,也沒有具體內容。今時今日,我們講創科、講人才、講醫療科技人工智能、講智慧城市,最需要數據。沒有開放數據,要追上全球創科大潮,也只屬空談。

 

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