鄧淑明:借助創新科技 應對人口老化

2019-03-08
鄧淑明
香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授
 
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人口老化是全球日益惡化的問題,香港也不能獨善其身,統計處預計於未來人口將急劇老化,到2036年,香港的長者人數將升至237萬,屆時每 3 個人之中便有 1 個是長者。

人口老化衍生種種社會問題,必須正視。就以老人護理的需求而論,勞工及福利局局長羅致光早前在其網誌指出,香港現時正有18%的個人護理人員空缺,到2041年更需要多達3倍的人手。如何吸引年輕人投身謢理行業,便是當前需要探討的議題。

日本是人口老化大國,需要大量護理人員,但當地生育率持續下降,勞動力減少,預計到2025年便欠缺約37萬名長者護理員。為應對人口持續老化,日本政府提出「社會5.0」的策略,鼓勵應用創新科技,包括物聯網(IoT)把虛擬和現實緊密地聯繋,再配合機械人和人工智能,提升安老院舍和居家長者的生活質素。

這個「社會5.0」的策略,把人口老化的「危」,化為振興經濟的「機」,被視為日本逆轉勝利的契機,深具參考價值。

同時,因應「社會5.0」的推展,為護理行業注入更多科技元素,創造不少嶄新工種,例如感應器和IoT網絡的規劃、生命科學統計數據的監測、社會行為模式的建立、大數據分析、疾病預測模型等,一洗護老工作僵化的形象,有助吸引年輕生力軍的參與。

科技本是便利人類的工具,如何透過科技,解決如人口老化的社會難題,讓市民大眾受惠,正是政府值得深思的議題。剛發表的《財政預算案》,提出撥款2億元,鼓勵社福機構利用科技產品,以提升安老及康復服務,便是值得稱許的措施,期望日後有更多惠民的政策,以應對長遠的社會問題。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 
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