鄧淑明:STEM人才短缺 教育改革刻不容緩

2019-07-11
鄧淑明
香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授
 
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科技跟我們日常生活息息相關,多認識科學知識,既幫助明白科技的背後原理,又有助了解這個日益倚重資訊科技的世界,所以愈來愈多年輕人探求科學知識,主動學習新科技,「科普」教育十分重要。

政府近年積極推廣「科學、科技、工程及數學」(STEM)教育,期望能進一步推動創科發展。今年《財政預算案》便提出向中小學發放全方位學習津貼,以支援學校在現有基礎上推展全方位學習,例如參觀展覽、實地考察、社會服務和交流活動等,以提高學習趣味,促進學生學習。

有傳媒於去年就小學推展STEM活動作出統計,發現本港509所直資、私立、津貼小學中,有逾六成的學校(318所)曾舉辦STEM相關的活動,而且內容多姿多采。

有小學把校園打造成迷你「氣象站」,安裝一系列氣象數據器材,以收集各類型的氣象數據,助學生學習氣候知識。又有學校推出「STEM創新科學課程」,訓練學生手腦並用拼砌模型,以理解較難掌握的數據概念。更有學校標榜在科學探究的活動中,加入「Research(研究)」和「Art(藝術)」的元素,讓學生設計一道行車天橋的模型,以啟發他們的創意思維。

然而,要持續推動科普教育,便需要有足夠的師資配合,具備相關學識的導師變得十分吃香。可是每年理科學生的畢業人數有限,即使大學增加相關學科的學額,仍無法滿足現今市場的需求。有小學校長不諱言,若有教師具有STEM專長及編程能力,學校會優先考慮聘用。

現時,STEM教育人才短缺,政府要持續推行科普,發展創科,便需加緊研究培訓人才的措施,教育改革刻不容緩。以往政府推動STEM教育,多傾向「校本」,即由學校自行規劃,政策流於鬆散,難以持久。我們應該要制定一套有系統的STEM教學模式,並把編程納入中小學常規課程,讓我們的新一代從小吸收科學知識,以迎接未來的重重挑戰。

 

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