梁沛健:如何說好一口流利的英語

2020-01-10
梁沛健
香港中文大學博士後研究員
 
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前英國首相白高敦(Gordon Brown)在2006年訪問中國,行程結束後他接受英國廣播電視(BBC)的訪問說到,中國二十年後會說英語的人數會超過全世界以英語為母語的人口。不出所料,根據劍橋大學的一個研究,現在會說英語的中國人已達到 3.5億 。這個數字是什麼概念呢?就是除了印度之外,沒有國家的人口比這個大。

很多人都覺得現在中國發達起來,外國人都爭相學中文為什麼我們還要學好英語? 事實是無論中文怎樣廣泛的使用都不會動搖到英語的國際地位。現代的科學,醫學,經濟,電腦或其他科技都是英語國家發明和發展的,所以要國際化一定要學好英語。

英語說得好可以為你的人生打開一扇大門,令你學業,事業,交際上都會更上一層樓,不單止會擴闊視野,更令生活充滿文化氣息。

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英語在世界各地很多地方都通用

到英國,美國, 還是澳洲升學?

很多初學英語的人都覺得英文很難。但是其實對比起其他歐洲語言,英語是最容易的。英語文法上沒有分性別,字母上也沒有重音之分。廣東話很多俚語都是源自英語的。學英語最好的地方當然是英國。英式英語和美式英語有很大的分別,特別是拼寫,發音和用詞。英式英語給人的感覺是比較正宗,傳統和高尚,所以很多美國人也很羡慕英國人的英式英語口音。著名的愛爾蘭劇作家蕭伯納 (George Bernard Shaw)說過"The United States and Great Britain are two countries separated by a common language." 可見英國英語和美式英語有多大分別。但是在英國本土也有很多的不同的口語。英國除了英格蘭還有北愛爾蘭,威爾斯和蘇格蘭,這些地方很多本土人都不會以英文為母語,所以我建議學英語最好的地方還是在英格蘭。在英格蘭本土也有不同口音,北面和南面的口語有很大分別,南英格蘭的口音更接近皇室口音,而英文權威的字典發音,牛津和劍橋也是在英國南部。所以在這幅地圖的West Country, Southern, East Anglia 也可以學到比較標準的口音。

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朋友的重要性

我覺得學英語最大的障礙是缺乏自信,不肯跳出自己的舒適地帶 (comfort zone)。我本人在英國多年,看見有些香港和大陸的學生在英國大學讀了三年本科英語還是沒有進步,很怕和英國人交流。特別是現在大學的商科學院差不多超過七成都是說中文的學生,這種環境嚴重影響學生學習英語的機會。所以學好英語一定要主動,不要害羞,厚臉皮,不要怕說錯話給人笑。要增加認識本土英國人的機會可以參加學校的社團 Clubs and Societies,所有大學也有運動,行山,音樂,戲劇,合唱團等有益身心的社團。有些大學更有特別的社團如漫畫,韓劇,撲克等,只要找到志同道合的英國人就會大大增加你練習英語會話的機會。但是要注意的是很多運動社團交際social的場合就是在酒館(pub:適合家庭的餐廳, 大部分都會供應熟食)或酒吧 (bar and club 主要是喝酒和跳舞) ,西方人酒量比較高,如果不喜歡喝酒或容易喝醉的話就要特別小心。很多英國的城市都有Friends International1 這個慈善組織,他們會定期舉辦 Globe Cafe or International Cafe 活動,這個活動主要是迎接來英留學的國際學生,他們會介紹英國的文化和歷史,舉行旅行和聚餐,從中可以結識到很多友善的英國朋友,對認識英國文化和語言有很大説明。

除了交朋友之外,自己亦可以從生活的細節上做一些小改變,要把自己完全融入英語的環境。買一個鬧鐘收音機,每天早上聽著BBC的新聞起床。弄一個英式的早餐,不一定是 Full English Breakfast,可以是Boiled Eggs with soldiers, Egg Benedict 等。把所有電子產品的介面轉成英文,用英文的Facebook,英文的 iPhone, 英文的電郵介面。不再用百度,而用Google.co.uk 和 Wikipedia,用Youtube 而不用 Youku 。查不懂的英文生字不要找中文解釋,用英文網上字典的英文解釋,在 Google Define 可以找到大部份的非正式的生字和標準的發音。把所有查過的生字儲存起來就可以溫習和翻看。就算是跟講中文的朋友溝通也要用英語,多聽,多講,多讀,多寫英語才會有進步。在英國短短的幾年要多利用這個機會學好英語,這樣才不會浪費父母辛辛苦苦賺回來的金錢。

 

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