吳桐山:2元乘車優惠應擴至小童

2020-01-15
吳桐山
學研社研究員、時事評論員
 
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我很久以前撰文談及2元乘車優惠的問題,提出這個優惠應該擴展至小童,到了2020年的1月14日,特首林鄭月娥終於宣佈將2元乘車優惠的範圍擴大,但卻是將門檻由65歲降低至60歲,卻仍然不包括小童。

對此,我是頗為費解的。政府似乎顯得過分「厚老薄幼」了,因為60至65歲的人,按現行概念還不是長者,很多仍在工作崗位,而且不少是政府高層或企業高層。而這個2元乘車優惠,是不需要資產審查的,也就是說會有相當多60至65歲仍在領取豐厚薪金的人會受惠。相反,12歲以下的小童,一定沒有工作收入,卻只能夠享受小童半價乘車優惠。要知道,現在新界去港島的巴士,很多單程都已經要20元以上的車費,哪怕是半價都超過10元,與2元乘車優惠差距還是很大的。何況紅頂小巴連小童半價優惠都沒有,用小童八達通同樣是要支付全價車費。

從用途上而言,小童乘車,無非是返學,或外出玩樂,都是不涉及收入或盈利性質的事務。相反,60歲以上的長者,他們乘車卻有很大部分是去返工賺取收入,部分更加是從事經營性工作。例如上水一直受水貨困擾,我以前跑港聞做水貨新聞,其實有一些60歲以上的人士都有參與水貨。無論怎麼說,去資助一個人從事盈利性、經營性的事情,都不去資助一個小朋友去返學,有點說不過去。

還有一點不得不提,那就是香港的老齡化問題,勞福局局長羅致光三年前已經言之鑿鑿,香港10年後會出現「高齡海嘯」。鼓勵生育、緩解老齡化,是包括香港在內的國際社會刻不容緩的政策。

橫向比較,香港的小童交通優惠是少得可憐。本港小童免費乘搭地鐵只限至3歲或以下,愛爾蘭、澳洲免費乘坐公共交通的年齡是5歲,而且澳洲更規定5至14歲兒童平日除了享有優惠以外,周末車費更全免。英國走得更前,倫敦地鐵早已免卻11歲以下兒童交通費、以及11至15歲兒童的部分車費,16至25歲青年所付車費也只是成年票價的3分之1。這些措施,都是為了減少求學及剛步入社會的青年所承受的財政負擔。

外國政府之所以大力減免小童交通費,是因為小童的交通花費,套用時下流行的話語,是最「正義」的。小童無非是返學和外出遊玩,返學是為了學習知識,全球大部分國家,教育都是政府責任,難道搭車去接受教育不應該資助?至於外出遊玩,對於小童增長見聞,維持健康的精神生活十分重要。

從人口結構而言,香港的人口金字塔早就倒掛,年長的人比年幼的人多。根據政府2016年的人口統計,60歲以上人口有超過130萬人,而14歲以下人口(基於政府統計劃線,只知道14歲以下)只是有83萬人。更為重要的是人口趨勢,現時50至59歲的人口組別是香港佔比最高的人口組別,隨著這些人年老,未來幾年,獲得2元乘車優惠的人會急劇增加,財政負擔會大增。相反,生育率下降,14歲以下的人口佔比是越來越小的。政府為何資助佔比越來越多的年老一族,都不資助越來越珍貴的小童、少年資源呢?這是否代表政府不鼓勵生育?我實在百思不得解。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

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