高達:巴士安全要提高 車長待遇要提升

2020-04-28
高達
學研社成員
 
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在2018年2月10日,大埔公路發生一宗涉及專營巴士的致命交通事故。行政長官隨後成立「檢討委員會」,全面檢視專營巴士的營運和管理,以確保香港的公共巴士服務安全可靠。「檢討委員會」於2018年12月31日向行政長官提交報告,在16個範疇下共提出45項建議。截至2019年年底,「檢討委員會」提出的45項建議中,有43項已落實完成或正在推展。

專營巴士是載客量最高的路面交通工具。5個專營巴士營辦商,合共6個專營權,旗下車隊共有約6,100輛巴士,組成約680條巴士線。專營巴士在2018年的每日平均載客量超過400萬人次,佔公共交通總載客量的31%。在2018年,涉及意外的專營巴士共有2,376輛,佔所有涉及意外的機動車輛總數約10%。簡單來說,負責運載三份之一的香港人,而佔交通意外的比率只是10%,可以說是不錯。不過,6,100輛巴士中,有2,376輛有意外,超過三份一的比率卻也不能說是低。

我們很高興看到,政府落實了大部份「檢討委員會」的提議,包括在組織架構、安裝安全帶、巴士安全裝置、駕駛輔助或監察裝置、電子數據記錄儀、巴士車長工作時數、休息時間及疲勞管理、為巴士車長提供休息及洗手間設施、加強巴士意外事故分析及安全表現管理、提升一般道路及基礎設施的安全和推出更多巴士友善措施等方面,都做了大量的工作。部份措施亦起了立竿見影的功效–起碼市民是看得到這些改善。意外是不能完全避免,但前事不忘後事之師,政府有誠意改善巴士安全,市民是看得見的。

不過,有一個重要的範疇,政府始終是不敢去碰的,就是巴士車長的薪酬和人手問題。大埔公路的意外,涉事的是一名兼職車長,當時九巴決定暫停所有兼職車長的職務。市民關注到專營巴士公司的車長嚴重不足,需要長期聘請兼職及退休車長,以應付運作需要。

大家也許不知道,巴士車長的每月底薪,低於陸路運輸行業的每月工資中位數。上面的數據可見,巴士佔全港載客量超過三成。一架雙層巴士,可載110人。可以說,在行車時,車長掌握了該110人的生死,其責任十分重大,專業要求極高。但底薪只有約HKD$12,000,加上「特別更」和其他津貼,日做約14小時,月薪才有HKD$20,000左右。車長被迫加班工作,以賺取額外入息。但毫無吸引力的薪酬,加上工作時間長,導致沒有新血入行,繼而形成惡性循環,令人手短缺問題惡化,影響專營巴士的安全。

政府的回答是,車長薪酬是巴士公司的商業決定,政府不應干預。「政府當局鼓勵專營巴士營辦商提供具競爭力的薪酬待遇,和良好的工作環境,以挽留員工和吸引新血入行。」坦白說,口頭的鼓勵,說了也是白說。以巴士車長對陸路運輸的作用和貢獻,絕不應在行業薪酬中佔底層的位置。相信市民亦樂見巴士車長的待遇提升,以提升服務質素、安全水平。我們希望政府在為巴士專營權續約時,要求營運商提高巴士車長的待遇。

 

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