周綺萍:失業率急升 政府應推失業援助金

2020-05-22
周綺萍
資深人力資源顧問
 
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剛剛政府統計處公布二月至四月的季度徃失業率為5.2%,比一月至三月的4.2%飈升1%,高出市場一般預期。但如果在勞動市場內,所謂春江水暖鴨先知,情況之嚴重,在前兩三個月就可以預見5-6%。其實,我們雖然説季度性數字為5.2%,而上月單月份,失業率應已經達到6.5%。當中首當其衝的餐飲服務業失業率升至12%,建造業為10%,零售、膳食及住宿服務業為9%。

新冠肺炎疫情之下,很多人都會以十七年前沙士來作比較,當年失業率升超過8%。而今時今日,市場情况比當年嚴重得多,當時的V形反彈恐怕今次不會見到。原因很簡單,背景很不同。

今次疫情之前,企業經過多月來的社會運動打擊;在社會運動之前,又有年多中美貿易戰的負面影響。這個長時間下來,不少企業已捱到筋疲力竭,備用金秏用殆盡⋯⋯而當年香港基本上是主要疫埠,只要本地疫情受控,幾個月下來受到中央政府支持開放國內自由行旅客來港,經濟市面已有能力強烈反彈。但今日疫情全球比比皆是,其他地區不受控,以香港外向型經濟特點來看,不能獨善其身。而自由行經過多年的消費模式變化和在社會運動下國內遊客在港受到的對待,應該也喪失了來港旅遊的興趣。此外,即使在疫情下,社會運動集結仍然持績,在九月立法局選舉前,估計也不會停下來。

既然預測並不樂觀,那可以說失業率是仍然會上升的。不過,因為政府推出了保就業計劃以免企業裁員,所以失業率應該不會升到沙士的水平。

但政府用保就業以降低了本來的失業情況,並不能完全抹去失業的出現。失業者在被裁員之前,同為勞動人士,或同為薪俸稅立稅人,那為什麼仍有工作的可以得到政府出資保住份工,但失業人士就完全沒有支援?!以公平原則起見,今年內失業的,也應享有被裁前一半工資作為援助金,最高9000元,為期六個月。政府可以聲明這次失業援助金是現在史無前例的情況下一次性的安排,不會成為常規。

除了公平公義外,當然失業援助金也絕對有體恤現在水深火熱之中,對失業人士救急扶危的意義。而政府因為之前所說因為難而不做,實在有失責之嫌,亦有不仁之過,恐怕會帶來更大的民怨。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

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  • 政府公布最新七至九月份的失業率為6.4%,很多人説這是高於市場預期,但我就覺得其實這個數字一點也不令人感到意外。

    周綺萍  2020-10-21