吳桐山:回不到新冠前 促轉型好過保就業

2020-09-14
吳桐山
學研社研究員、時事評論員
 
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國泰航空及國泰港龍宣佈將不會就第二輪保就業計劃提出申請,正路思考都是為裁員鋪路。因為如果成功申請第二輪保就業計劃,意味著9月至11月期間不得裁員,放棄申請,那就是下個月起就可以動手。國泰航空公司空中服務員工會主席王思敏表示,現時公司已經停泊三分之一的航機數量暫時不使用,擔心會裁減三分之一人手。

裁員一定不是好事,一向以道德高地自居的傳媒更是例牌會說什麼「企業社會責任」云云。不過吳桐山認為,這種說法是不正視後新冠時代的現實,一心做個「好人」。所謂保就業的用意是好的,但沒有希望的「保」是沒有意思的,只會浪費公帑,更嚴重的是拖慢了社會改革進步的腳步。

大家必須明白,新冠疫情是一個劃時代事件,因為全世界從未如此停擺過。因此整個世界即使會在疫苗普及之後逐漸重啟,也是一次reset(重設),這意味著一個地方,早前的角色設定會發生改變。香港過去是區域航空中心,但新冠後是否能維持這個地位,是存疑的。即使香港在未來幾個月能夠有「旅遊氣泡」逐漸恢復旅遊,相信未來兩三年,香港的航空市場都不會恢復過往的光景。在這種情況下,硬以什麼「企業社會責任」要求企業維持原來的員工人手,有意義嗎?

英國與香港同樣有實施保就業計劃,而且最近疫情更再次反彈,但英倫銀行首席經濟學家Andy Haldane最近都敢於說真話,說延長保就業計劃只會阻礙勞動力市場進行必要的調整,因為疫情已經對經濟帶來結構性改變,一些公司註定要倒閉,一些職位也可能永久消失。在這種情況下,企業、員工固然要適應疫後新世界,企業要調整業務,員工要重新裝備自己。而政府應該在這些方面支援企業和員工,而不是一味花錢養著已經消失的職位。

我十分認同Andy Haldane的觀點。有些東西已經一去不復返,無了期的泵錢保就業才是真正的倒錢落海。我明白人總是有惰性,不願去接受改變帶來的煎熬,但歷史的前進不會因為人的惰性而停下腳步。政府與其花錢保就業,不如花錢去促進經濟轉型,例如可以花錢協助員工培訓以適應科技應用。歸根到底,我們花錢的態度必須是面向未來,而不是眷戀已經不可能回到的昨天。實在不能、不願去改變的企業和員工,就讓社會淘汰他們好了。

 

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    2020-09-14