《賢聚嶺南》支援長者及照顧者使用網上服務

2020-10-05
 
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作者: 嶺南大學亞太老年學研究中心研究助理教授鄧敏如

為瞭解在新冠肺炎疫情下地區長者服務提供的狀況、困難、對服務對象造成的影響,以及機構需要的支援,嶺南大學亞太老年學研究中心於今年4月24日至5月14日期間發放電郵至全港212間資助的地區長者中心,並成功收集了110位同工所完成的網上問卷。其中約有三成半的受訪者為中心的主管或副主管(33.6%),而職位方面有約七成一的受訪者是社工 (70.9%),其餘包括個人照顧工作員(12.7%)、福利工作員(4.5%)及護士(1.8%)等。
研究數據顯示疫情對各類地區長者服務提供造成不同程度的嚴重影響,其中有接近七成的受訪者表示在過去一個月「偶到服務」(69.8%)及「社交及康樂服務」(68.5%)因疫情需完全停止。此外,分別約有五成半及四成半的受訪者表示「護老者支援服務」(54.5%)及「到户探訪服務」(44.6%)受到「嚴重」或「非常嚴重」的影響。
研究數據亦顯示疫情對受訪者的工作單位之服務對象造成影響,其中有約九成七的受訪者表示服務對象缺少社交生活(96.4%)。此外,分別約有接近八成及七成一的受訪者表示服務對象的孤獨感增加(78.2%)及憂慮受到病毒感染(70.9%)。

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疫情下,受訪者的工作單位主要透過電話聯絡有需要之服務使用者(96.3%),其次是將資訊放在網上(69.7%)。此外,有超過四成半的受訪者表示其工作單位改用網上訓練/教育(46.8%)及透過增加郵遞資料(46.8%)來提供服務。當中只有不足一成的受訪者表示其工作單位有提供網上服務查詢(7.3%)及網上輔導服務(3.7%)。
受訪者表示其工作單位在提供網上服務時遇到的主要困難是服務對象不懂使用網上服務或手機程式(92.2%),其次是服務對象沒有相關設備(84.4%)。此外,有接近六成三的受訪者表示服務對象的互聯網服務不佳(62.2%)。
根據是次調查結果,嶺大研究團隊建議為地區長者及照顧者使用網上支援服務提供相關的設備,包括協助有經濟困難的長者購買設備及資助他們使用可負擔和網絡穩定的寬頻服務。這樣,地區長者服務在疫情下仍然可以用互動的網上形式繼續提供,以支援長者及照顧者保持身心健康。與此同時,嶺大研究團隊建議政府可考慮疫情過後,資助社福機構為地區長者及照顧者提供使用平板電腦及智能手機等流動裝置的訓練,讓他們有足夠的知識和信心安在家中也能獲得適切的網上支援服務。
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