余海澄:政府應建青年模範屋苑

2020-10-21
余海澄
公營機構公共事務顧問
 
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首個青年宿舍PH2只提供78個單位(香港青年協會網頁圖片)

社會氣氛逐漸平穩,疫情亦開始受控,特區政府是時候聚焦社會民生問題。日前,特首接受傳媒訪問,再次強調「明日大嶼」的重要性,視此為解決房屋問題的靈丹妙藥。「明日大嶼」交椅洲填海工程預計在2032年後才落成第一期,2034年才開始在喜靈洲填海,意味著今天的青年將等到中年,今天的中年將等到老年,才「上車」有望。筆者支持「明日大嶼」作為長期解決香港房屋問題的方法,但政府更應提出短中期的方法,讓部分港人有安樂窩。

青年宿舍不治標也不治本

青年宿舍計劃最早由曾蔭權在2011年《施政報告》提出,希望能夠滿足年齡介乎18至29歲、渴望擁有自己居住空間的青年的短期住屋需要。不過,計劃歷經九年後,直到今年3月才「千呼萬喚始出來」。首個青年宿舍PH2只提供78個單位,當中有70個面積為187至232平方呎的單人單位,每月租金為4,248至5,831港元,另有兩個面積為398平方呎的雙人單位,月租8,670至8,711港元,還有六個面積為152至189平方呎的共居單位,月租4,606至5,671港元。儘管青年宿舍不算便宜,但反應仍然十分熱烈,合共收到約900份申請,即超額申請約10.3倍,可見未能滿足青年住屋需求。

事實上,青年宿舍花了9年時間,所提供單位數量杯水車薪、租金價格不算便宜,未能入住的青年人,還有多少個9年等待呢?政府原意是希望滿足青年的住屋需求,藉此紓緩他們的生活負擔,從而儲蓄置業,但一個立意良好的政策,卻似乎變成一份「樣板戲」的交差功課。

建青年模範屋苑  仿效新加坡組屋

根據立法會資料研究組今年初所發布的《數據透視:對青年人的房屋支援》則可見,由2011至2019年,每年平均有約5.8萬名30歲以下年輕人申請公屋,當中有不少人在大專課程尚未畢業時便已經早早申請;2017年的居屋買家數據也顯示,有5.1萬名申請者年齡在30歲以下,佔所有申請者的一半,最後只有297人成功購得物業。誠然,政府房屋供應根本未能滿足龐大的青年住屋需求。要解決問題,政府不僅要加快興建青年宿舍,應更進一步興建青年居屋屋苑,讓青年有置業的安樂窩。近日,有學者倡議政府推行「青年模範居屋屋苑」先導計劃,選址興建為青年而設且「平、靚、大」的居屋。每個單位面積為800至1000方呎,售價不超過200萬元,但必須嚴格限制轉讓,防止炒賣。

筆者認為此計劃可作為一個社會房屋政策的良好實驗,既可讓部分青年先「上車」,更可作示範作用,讓青年看見置業希望。待青年模範居屋試驗成功,政府更可將計劃納入「明日大嶼」發展的一部分,為青年提供「平、靚、正」的理想居所。

房屋問題不可一蹴而就,但政府應盡快突破固有框框,以創新方法解決房屋短缺的困局。

 

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