吳永嘉:應對就業困境 振興疲弱經濟

2020-11-05
吳永嘉
立法會議員
 
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上月底,國泰航空宣布重組,並將旗下已有35年歷史的港龍航空停止營運,集團裁減約5,900多名駐港員工,震懾本港勞工市場。國泰大刀闊斧裁員削減開支,顯示航空業疫情下處境極其嚴峻,令大量打工仔飯碗不保,而這只是冰山一角,首當其衝的重災區,還有旅遊、餐飲、零售、酒店等行業。隨著疫情繼續肆虐,企業倒閉結業及裁員潮或會進一步惡化。因此,政府有必要研究推行持續的援助措施,為遭受失業之苦的市民施予援手,協助他們渡過難關。

國泰是全港航空業最大僱主,裁員勢必加劇失業率上升,在受影響的員工中,機艙服務員及地勤人員佔絕大多數。由於相關工種彈性較低,轉行亦需要一段時間重新學習和適應,失業狀況可能會持續一段頗長時間。根據統計署的最新統計數字,本港最新的失業率升至6.4%,為16年來的高位。與消費和旅遊相關行業,即零售、住宿及膳食服務業等的失業率急升11.7%;餐飲服務活動業的失業率和就業不足率亦分別急升至15.2%及9.5%,顯示多個行業的失業情況正在惡化,未來的就業形勢不容樂觀。

較早前,政府推出「保就業計劃」和「抗疫基金」,相關措施均起到延遲及遏止出現裁員潮和失業潮的效果。然而,疫情反反覆覆,未能完全受控,引發的經濟滯後效應正在浮現,一些受重創的企業甚至放棄了申領保就業津貼,無奈結束營業或大幅裁員,令失業群進一步擴大,隨著計劃在10月底完結,年底的裁員及失業潮勢必洶湧而至。在這嚴峻時期,政府責無旁貸,有必要考慮提供針對性支援措施,加強照顧疫下的失業人士,把儲備運用在刀口上。雖然早前政府已推出「失業支援計劃」,將失業綜援申請人的資產限額調高一倍,但該計劃的申請門檻仍然非常嚴格,合符資格者只是寥寥可數,為避免被迫失業的打工仔手停口停,政府應盡快設置有時限的臨時失業援助金,協助失業基層市民緩解燃眉之急。此外,政府應設法推出更多再培訓計劃,優化現時「特別・愛增值」計劃的內容,包括、放寬報讀限額、放寬津貼額涵蓋更多不同技能的課程,以及調升該計劃下各項課程的學員可獲發特別津貼的上限;同時,考慮增加課程選擇,例如:舉辦更多與粵港澳大灣區相關課程,並考慮將現時「青年培訓課程」增設到原有的計劃內,讓打工仔和年輕人透過再培訓課程提升就業和轉型技能,緩和失業及就業不足情況。在資源許可下,政府應聯同商界創造更多兼職、半職或臨時職位,甚至配合勞工處,提供更多大灣區的職位空缺機遇,協助市民渡過難關,維持基本生活所需。 

事實上,疫情之下各行各業都十分難捱,單單依靠本地「內循環」消費力「塘水滾塘魚」確實難以振興經濟。要真正讓就業形勢出現轉機,最立竿見影的方法便是盡快落實旅遊氣泡和健康碼,透過外來活水及開通人脈往來,旅遊、餐飲、零售、酒店等行業才能見到曙光,恢復活力,令整體經濟有望谷底回升。

 

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