政策‧正察:疫情後「租置計劃」提振經濟

2020-11-12
政策‧正察
團結香港基金政策研究院
 
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文:團結香港基金執行總編輯廖美香

年尾將至,基層打工仔紛紛憂慮裁員,飯碗不保。反觀兩星期前大圍站上蓋物業柏傲莊首輪銷售391伙,累收逾2.27萬票,是1997年後收票最多的新盤,超額認購逾57倍。如此熾熱買樓情況,反映了港人對自置物業的強烈願望。 

有經濟實力的港人可以買樓圓夢;但本港基層人士要做業主,真是難上加難。事實上不少市民也不斷努力儲蓄,期待買樓良機,但私樓價格實在太高,只覺高處不勝寒。政府其實可以大力協助,那就是重推「租者置其屋計劃」。 

港府已表明,未來幾年的財政預算案都是赤字預算。政府財政紓困以及兩輪防疫抗疫基金,已令本年度赤字估計逾3,000億元,財政儲備由1.1萬億降至 8,000多億元。政府對花費在防疫措施方面已見謹慎,從不願推出第三輪「保就業」計劃可見端倪。不難想像,未來在施政開支上無法大刀闊斧。 

政府面對未來多年財赤預算,其實透過出售公屋,可得到龐大的收益。據香港大學經濟學講座教授王于漸計算,出售公屋可以釋放約4萬億元的土地價值。與此同時,當公屋私有化之後,港府在維修管理方面也可減少承擔費用。目前香港共有14萬戶因早年租置計劃政策得以自置居所,而現有83萬戶公屋租戶相信願意購買所住單位的不少,正期望以大幅折扣自置居所,得以安居樂業。

疫情過後如何振興經濟是政府及各界關注的議題。我們建議政府為重推「租者置其屋計劃」做好準備,為公屋進行大規模翻新,以振興經濟;與此同時,也激活連串的經濟活動,包括:裝修、運輸、日用品等消費。 

政府重推「租者置其屋」計劃,可有多重效益。首先,可擁有更多資源,重投基建、教育、醫療、社會福利等大計。此外,市民受惠於該計劃,感覺生活安定,減少對政府的怨氣。再說,重推計劃,將對疫後經濟有提振作用,為不同行業帶來機遇。因此,「租者置其屋」是一個多贏的計劃,必須大力策劃重推。

 

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