張卓立:香港怎樣成為遠洋輪船停靠的熱點?

2021-06-02
張卓立
自由身媒體及戲劇工作者
 
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政府宣布最快七月底開設公海遊,雖然不能在其他目的地靠岸,但市民總算有機會在疫情後離開香港舒展身心。

香港是國際貿易和交通樞紐,擁有水深港闊以及建設具規模的港口,居民和旅客常選擇水路運輸出入香港。根據入境事務處數字,2017-2019年之間有1600至2600萬旅客人次經水路出入境。最為人熟悉的,當數來往澳門和香港,以及香港往珠江三角洲各市的航線。除此以外,多家郵輪公司也以香港作為母港,或者是主要目的地,接載遠渡重洋而至的旅客遊覽香港。

很久以前,坐遠洋輪船面向碧海藍天,是到異地讀書、工作,坐幾個月的船遠走他方,許多時候要隔幾年才回來,到了今天則是旅遊觀光。1960年代,九龍尖沙咀西部沿岸的貨運碼頭和倉庫,被重建成集遠洋輪碼頭和商場於一身的海運大廈,製造空間讓旅客入境後馬上可以在室內商場購物,即使平日沒有輪船靠岸,商場也吸引家庭主婦、公餘上班一族閒逛,碼頭頂層也設了一個露天停車場,既方便開車的人,也可當作瞭望台,為旅客送行和觀賞維多利亞港的風景。這種規劃在那當年屬時代尖端,也帶動尖沙咀由以往的貨倉和港口發展成今天的商業和酒店區。數年前水上「大黃鴨」在香港展出,也是停靠在海運大廈旁邊,使海運大廈再次走上國際媒體,為海內外人士認識。

隨著到訪香港的郵輪越來越多,同時郵輪的體積越來越龐大,適合停靠的空間也越來越少,曾經試過有郵輪需要在葵涌貨櫃碼頭停靠,社會對郵輪碼頭的關注也增加了。

在2013年,啟德郵輪碼頭在原本的啟德機場的跑道上建成開業,提供了更多讓郵輪停靠的地方,積累眾多經驗後,碼頭方面對交通接駁安排進行調整,並且多次用場地舉行大型活動,例如香港美酒佳餚巡禮等,碼頭也日漸為人所熟悉,遠洋客輪停靠香港時得到多一個選擇。在2019年,經啟德郵輪碼頭管制組出入境(管制組也負責服務海運大廈及以海上碇泊處的郵輪旅客)的旅客人次有接近160萬。香港既是旅遊勝地,地理位置也鄰近華南沿岸、海南島、東南亞國家的大型港口,發展遠洋客輪和郵輪業務對經濟發揮不可忽視的作用。

 

作者電郵: cheung_cheuk_lap@hotmail.com

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    張卓立  2021-04-21