政策‧正察:推動AI教育 培育新時代人才

2021-06-21
政策‧正察
團結香港基金政策研究院
 
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撰文:團結香港基金教育及青年研究主管 郭凱傑、助理研究員 劉錦輝

近年人工智能(AI)發展迅速,促使各行各業開始引入AI技術,如人臉識別、數據挖掘等,並加強僱員再培訓的措施,以提升生產及工作效率。據世界經濟論壇近年的預測,到2025年,全球有50%的工作將由機器及自動化技術代勞;不但低技術工作崗位將會消失,會計師、金融分析,商業服務等專業崗位也會被AI取代。

在數碼轉型中,人才培訓相當重要。各國政府,如美國、中國,新加坡等,早已開始實施AI教育策略,包括在中小學階段引入相關課程,以及為在職人士提供創新科技培訓。但在香港,政府正推行的教育政策是否足以滿足各行業對於AI人才的需求, 從而提升產業競爭力?

中小學科技教育發展步伐緩慢

本港教育局自2015年開始投放大量資源支援中小學校發展STEM及編程教育,協助學生從小到大培養對STEM或資訊科技的興趣和知識。香港教育城近月也公布推行「Go AI計劃」,提供免費教師培訓,以及共32至40小時的中小學生AI課程。首階段計劃擬有10至20所學校參加。 

可是,事到如今,本港學生的資訊科技能力表現仍未如理想,對相關科目的興趣亦較小。據經濟合作與發展組織(OECD)進行的「國際學生能力評估計劃」(PISA)的數據顯示,本港學生的資訊科技能力落後於國際平均水平,與新加坡、芬蘭,澳門等的發達國家或城市相比起來較遜色;預期在30歲時從事科學及技術職業的學生比例也低於OECD平均水平。事實上,這些問題某程度源於中小學學制上的安排。數學是香港12 年中小學教育的必修科,而科學和資訊科技在高中只屬選修科,反映為何報讀相關HKDSE及大學學科的學生人數一直較少。編程和AI關係密切,但現時只得小學及初中學生須修讀編程教育相關課程。此外, 由於STEM 教育並非單獨科目,政府沒有提供將 STEM融入原本已緊湊的常規課程中的明確指引 ,導致學校之間教授AI 理論、程式設計及其他概念的模式及步伐不一。

相反,美國政府早於2011年規定學校為幼稚園至高中(K-12)學生提供 STEM課程,並於近年開始制定一套全國性K-12 AI 教育指南。在2018年,中國教育部宣布將AI相關學科列為全國高中的必修科,並已開始逐漸在小學層面引入AI課程。要與國際接軌,協助學生從小到大建立穩固的科技知識基礎,培養他們成為未來AI人才,教育局須在中小學科技教育課程銜接方面作出改善。 

持續進修參與率低,難以提升職場競爭力

此外,隨著科技的進步,港府必須加強推廣持續專業教育。由於本地建築,物流等的行業正升級轉型,政府需鼓勵受影響的企業及在職人士學AI及其他最新數碼技能,以免失去競爭力。當局在過往20年有推行終身學習政策,如成立持續進修基金(CEF),並在近年推行再工業化及科技培訓計劃,資助本地企業讓其僱員接受科技培訓,包括教授AI,大數據等範疇。可是,據政府統計處在 2018 年進行的調查 ,只有 20.4%在職人士曾於統計前 12 個月內參與僱主安排的培訓及/或自行參加與工作有關的培訓課程,落後於新加坡,荷蘭等國家。

要改善本港持續進修風氣低迷的現象,政府需檢討相關策略。例如,有不少市民批評現時CEF課程選擇少及過時,難以找到合適的課程。這是因為負責此計劃的部門甚少根據職場技能需求轉變,定期審查和更新課程選擇。 當局可參考其他國家的經驗,如新加坡的「技能創前程」計畫定期為公民發放補助金來讓他們報讀課程,掌握行業最新技能。計劃提供近三萬門課程,大部分屬於資訊及通訊科技範疇。新加坡政府近年亦都有推行AI人才培育計劃,為不同行業背景的人士,設計不同形式及程度的免費培訓課程。就此,本港政府要緊貼新行業與職業發展,及技能需求,從而多推出針對性的再培訓計劃,尤其是高端科技相關課程。 

人才培育是發展AI產業的關鍵。為了迎接數碼時代的挑戰,教育須與時並進。政府應建立一條龍AI或科技教育培訓規劃,從中小學,大學到職場培育未來數碼人才。這能輔助本地產業升級及提升多元化程度,創造更多不同類型的新職業和向上流機會。

 

 

延伸閱讀
  • 香港需要為在職人士進行升級轉型,協助他們學習未來工種所需的技能,應對未來挑戰。為達到此目標,政府有必要對教育制度進行改革,推動全民終身學習、培養多元人才。

    政策‧正察  2021-08-27