張卓立:老話「電燈柱掛老鼠箱」反映香港公共衛生的進步

2021-06-22
張卓立
自由身媒體及戲劇工作者
 
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如果一對交往中的男女,身高差距太遠的話,香港會有一句老話形容,就是「電燈柱掛老鼠箱」。這句老話,源自於早年香港的路燈,都會掛上泡著消毒藥水的「老鼠箱」,方便居民撲滅老鼠後,可把殘骸放進箱內待清潔工人處理。路燈高高屹立,「老鼠箱」放在較矮的位置,「電燈柱掛老鼠箱」由此而生。

鼠患在香港的部分地區偶然發生,受到傳媒關注和報道。老鼠曾經為香港帶來令人聞之色變的瘟疫。在1894年至1926年,香港鼠疫橫行,以至當時的世界各地均有疫情出現,程度不下於今天的新冠肺炎疫情。鼠疫在香港最嚴重時,每天過百人染疫身亡,還沒算上一些沒有被送醫的死者。其中上環太平山街一帶由於疫情嚴峻,港府行使土地收回法例以及衞生條例,一了百了把整個區域的房子全部清拆掉,以遏止該一波疫情。這方法今天聽起來有人或者會不認同,但當時公共衞生概念不發達,如此處理疫情算是沒有辦法中的辦法,同時也反映出當年疫症肆虐的程度。

香港人口密度高,今天大眾關注的土地和房屋問題早已在百多年前出現。那時代的普羅大眾居住環境和生活習慣,與今天大有不同。居民會在房子養豬和家禽,使原本擠迫的居住空間更顯侷促,沒有現代化的排污系統,衞生情況可想而知。

這些環境成為老鼠的溫床。疫症之初醫護並不知道感染來源,後來經本港和海外專家仔細研究,發現老鼠身上的蝨是傳播媒介,由此進行大規模滅鼠,市民也因為這樣加強了對鼠害的認識。經年以來,社會和港府也積極推行滅鼠行動,「電燈柱掛老鼠箱」也是其中一種手段。近年雖有地區發生鼠患,也沒有造成大影響。

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也就因為當年鼠疫的經驗,港府在1906年成立香港細菌學檢驗所,對疾病溯源和追蹤發揮了貢獻。大樓在1995年變成今天的香港醫學博物館,介紹香港的醫學發展歷程和舉辦健康展覽,還有中醫、解剖學的展廳,從新的層面推廣公共健康。

 

作者電郵: cheung_cheuk_lap@hotmail.com

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