黃錦輝:利用「元宇宙」開發虛擬香港

2021-08-09
黃錦輝教授
香港中文大學工程學院副院長(外務)
 
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「臉書教主」朱克伯格最近公開宣布,「臉書」將會於五年之內從一家社交網絡公司轉型為一家「元宇宙」(Metaverse)公司。宣布一出,隨即引發全球科網界熱議,業內與「元宇宙」相關的網上遊戲企業都被市場看好。

「元宇宙」概念始於一九九二年美國科幻小說《雪崩》(Snow Crash)。在小說中用戶只要戴上耳機和眼鏡,就可以投入為虛擬人(Avatar),在電腦中的三維虛擬世界中自由活動。這概念於二○○三年被美國網絡遊公司Linden Lab採用,開發了一套命名為「第二生命」(Second Life)的網上遊戲,風靡一時。而且開發者可以利用Linden lab「元宇宙」平台在「第二生命」的虛擬世界中創造自己的虛擬資產(例如物業)進行交易。「臉書」形容「元宇宙」為「一個實體化的互聯網」,一個集結「虛擬實境」( VR)、「增强實境」( AR)、人工智能(AI)、「區塊鏈」(Blockchain)、「第五代通訊」(5G)等技術而創建的三維度「虛擬實境」共享開發平台。

根據staistica.com的市場預測,「虛擬實境」及「增強實境」技術於二○二四年的全球市值將會達至三千億美元。因此,在商言商,朱克伯格的投資策略深謀遠慮,是為鞏固其公司在「元宇宙」平台技術的實力,為創建「臉書」未來共享虛擬王國而鋪路。

他清楚知道在發展一日千里的網絡科技及與日俱增的龐大科網市場之下,「臉書」的商業模式不能墨守成規,不能只靠「食老本」,一成不變地只專注發展社交網絡,因而堅決轉戰「虛擬實境」社交網絡市場。朱克伯格野心勃勃,他想利用其公司在開拓社交網絡市場中之經驗,銳意以先行者戰略,將「臉書」打造成為世界「元宇宙」平台的領導者,主導「元宇宙」遊戲規則,控制全球「虛擬實境」社交網絡市場。

再者,朱克伯格於年前推出Libra加密貨幣計畫,並曾向美國政府多番爭取,欲把Libra推薦作美國數碼貨幣,可是計畫被華府拒諸門外。「元宇宙」將會重燃朱克伯格的希望。在虛擬世界中用戶可以利用「元宇宙」開放平台,開發自己的虛擬商店,創業做生意,並且可以利用Libra貨幣作交易。因此,「臉書」積極爭取「元宇宙」的主導權,這樣做便能制定虛擬世界的金融規則,配合其「虛擬實境」社交網絡產業。

理論上,在「元宇宙」中虛擬世界與現實世界是在「平行時空」出現的。在這情況下,現實世界的場面可以在虛擬世界出現,營商者可以利用虛擬世界促進實體商務,推動「網上網下」經濟互動。同樣地,虛擬世界文化與現實世界文化可以互相影響,而且影響愈來愈深。

因此,筆者建議香港政府利用「虛擬實境」社交網絡開發「虛擬香港」,讓世界各地遊客可以透過網絡「踏足」香港,欣賞香港美景之餘,亦可以多在港消費,刺激香港經濟。

「元宇宙」帶來無限創新機遇是毋庸置疑的,然而「針無兩頭利」,社會科學學家認為鑑於互聯網所產生的文化矛盾(例如「言論自由與監管」)、社會問題(例如假新聞、網絡歧視)等不良現象,「虛擬實境」社交網絡將會引發同樣問題,而且影響程度會有過之而無不及。未來世界究竟是現實世界將會維持主導影響虛擬世界發展,或是會反過來由虛擬世界主導呢?答案耐人尋味,但無論如何,各地政府絕對不能輕視這問題。

 

文章原刊於《星島日報》2021-08-08。

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

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    黃錦輝教授  2021-09-06