《賢聚嶺南》為何香港市民對社會救助的支持相對較低

2021-08-24
 
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作者:嶺南大學研究生院及政治學系助理教授楊燊
香港是全球最發達的經濟體之一,2019年人均GDP達到49,334美元,位於世界前列。但香港也是一個收入高度不平等的經濟體。香港的堅尼系數在2016年達到了0.539。香港的社會福利制度希望市民有較強的自立精神,避免過分依賴社會福利。因此香港的社會福利长期保持在較低的水平。香港的社會救助,即綜援(CSSA)也長期保持在一個較低的额度。在2019年,一個單身健全成人的每月綜援數額為2,555港幣,輔以1,835港幣的租房津貼。
筆者和國立新加坡大學吳木鑾教授及中山大學苗波教授的一項研究發現,大部分香港市民希望政府提升福利供給水平 。

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具體而言,就整體社會福利水平,以及健康、教育、退休福利、房屋以及兒童的福利開支上,大部分市民希望政府增加投入。但一個令人困惑的現象是,只有35.9%的市民支持增加對綜援的投入,42.7%的市民希望政府將綜援的投入保持在現有水平,以及16.7%的市民希望降低對綜援的投入。市民對社會救助即綜援的相對低的支持度因此成為驅動我們研究的一個困惑,為何香港市民對綜援投入的支持較低?
通過對隨機抽樣樣本的回歸分析,我們發現市民對來港移民的態度和對綜援投入的支持度呈顯著相關。具體而言,愈支持政府提高到港移民門檻的市民,對綜援開支的支持度愈低。這裏的機制很可能是不少市民傾向於認為主要是來港新移民從綜援受益,因此不支持增加綜援開支。
但綜援主要受益人是新移民的想法並沒有得到數據支持。根據政府數據,新移民獲得綜援的人數在綜援總人數裡只佔4.8%。在2017年的綜援獲得者中,62.1%的綜援案例是年長人士。我們的研究建議政府需向大眾進一步解釋綜援的主要受益人,從而提升大眾對社會安全網(即綜援)的支持。
 

 

延伸閱讀
  • 筆者主張推行負入息稅一併處理某些福利安全網資助的申請。在某個入息金額下,報稅人便可獲得政府資助,與現時薪俸稅邊際稅階一樣,用以支援低薪勞工。

    顏汶羽  2021-04-28