李伯達:為何陳國基成為政務司長大熱?

2022-06-06
李伯達
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候任行政長官李家超進京接受任命以及獲中央領導人接見之後,返港表示會盡快組織管治班子,提名予中央考慮任命。外界猜測此行已經基本敲定主要官員人選。6月2日,本港兩家媒體同時在頭版頭條披露,現任特首辦主任陳國基極有可能出任政務司司長。

陳國基的「跑出」,令不少人跌眼鏡。政界本來盛傳保安局局長鄧炳強、政制及內地事務局局長曾國衞、李家超競選辦副主任譚志源是熱門人選,這名身材略胖、欠缺鋒芒的大叔很少引入注意。陳氏也出身紀律部隊,2011年擔任入境事務處處長,2017年出任特首辦主任,《港區國安法》頒布之後,他更出任特區國家安全委員會秘書長。

在警察出身的李家超成為特首之後,外界不少人認為,政務司長應該找個政務官出身者擔任,前政制及內地事務局局長譚志源因此一度成為熱門人選。一則政務官出身的高官熟悉政府運作;二則可以平衡不同勢力,以免武官獨大;三則可以避免一二把手都由武官擔任,造成「刀把子治港」,甚至影響香港作為國際金融中心的形象。

這些聲音肯定也反映到北京,但如果陳國基真的「脫穎而出」,那顯示中央政府將維護國家安全、落實中央全面管治權視為涉港政策的重中之重,而且堅決貫徹到底,其他都不在考慮之內。

香港雖然由亂及治,但各種不穩定因素仍然存在。國際形勢波詭雲譎,尤其是俄烏戰爭爆發之後,以美國為首的西方國家加大了對中國的新一輪圍攻,一定不會放棄「香港牌」,不會放棄干預香港事務。維護國家安全仍然壓倒一切,不僅特首,政務司長也要找政治絕對忠誠的「刀把子」來出任,以免一把手、二把手理念不合,影響大局。

總理李克強會見李家超,強調落實中央對特別行政區全面管治權。紀律部隊最大的特點是服從和執行,對中央指令勢必堅決貫徹,可以避免陽奉陰違。須知道即使強勢如梁振英當特首,但當時的政務司長、財政司長都是公務員出身,他也無法有效操作政府機器,北京的一些意志也無法落實。

如果說北京挑選政務司長有「深層次考慮」,那麼為何不是形象更加鮮明、武功顯著的鄧炳強或曾國衛?首先,從資歷而言,陳國基十年前已經是入境處處長,曾國衛當時是其副手,鄧炳強更只是一名總警司,排資論輩,他也算紀律部隊老大哥。

其次,陳國基曾經借調到特區政府駐京辦多年,尤其能夠出任國安委秘書長一職,政治忠誠肯定不在話下,並與中聯辦、國安公署、港澳辦、公安部、國安部等多個部門有廣泛的聯繫和溝通,得到高度信任。

與鷹派形象鮮明的鄧曾相比,陳國基較為溫和,八面玲瓏,能夠在特首辦堅持五年服務強勢的女特首,這本身就是一種功力。由其擔任政務司長,表面看不算理想,但可能各方較容易接受,也能較好與政府高層以及社會各界溝通。

如果找一位強勢司長,那麼特首就很難樹立權威地位。而且陳國基已經63歲(1959年4月出生),只比李家超小一歲半,缺乏年齡優勢,可以消除「伺機上位」的疑慮。有時候身上的劣勢也可以化為優勢,這就是政治的微妙。

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