《由健康出發》「檢查」是有效「防癌」措施

2022-08-26
李兆康
臨床腫瘤科專科醫生
 
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作者:臨床腫瘤科專科醫生李兆康醫生

癌症人人都不想碰上,於是,最好有簡單直接的預防方法,例如防癌疫苗。防癌疫苗確實是有的,就是子宮頸癌疫苗,也是目前唯一可直接預防癌症的疫苗。此外,特區政府自1988年開始為所有出生嬰兒注射乙型肝炎疫苗,所以現時34歲以下的一代,只要是在香港出生,大部分都對乙型肝炎有免疫力。乙型肝炎帶菌者患肝癌的風險,比非帶菌者高出很多,所以乙型肝炎疫苗也算是一種可間接防癌的疫苗。

然而除了以上兩種疫苗之外,暫時就沒有其他疫苗有同樣的功效了。所以,大部分癌症其實並沒有具體的預防方法。不吸煙、健康飲食、多做運動等等,相信可減低一定程度的癌症風險,但並非具體可預防某些癌症。

那麼,癌症難道無可預防嗎?絕對不是。但預防癌症的概念需要稍為調整,由疫苗式的直接預防,改為「做適當檢查,及早發現癌症,防止它發展至晚期」會更為實際一點。

以上述提到的乙型肝炎帶菌者為例,佔本港人口大約7-8%,為數有五十多萬,他們患肝癌的風險比非帶菌者高出很多,所以建議市民若已知道自己是乙型肝炎帶菌者,最好每年檢查一次「甲類胚胎蛋白」,這是一種肝癌的指數;以及每年照一次肝臟超聲波。以上兩種檢查每年做一次,即使有肝癌也較容易在早期發現,早些處理,治療效果可大大提升。

至於在1988年之前出生,從未注射乙型肝炎疫苗,也不知道自己是否乙型肝炎帶菌者的市民,則建議找醫生做一次簡單抽血檢查,以確定自己是否帶菌者,從而選擇適當的檢查。

除了肝癌之外,其實還有多種常見癌症也可藉檢查及早發現,及早處理。例如女性的乳癌,近年提倡每月自我檢查,45歲以上更可考慮每年或隔年接受乳腺X光檢查,有機會在乳癌早期時發現,而早期乳癌治愈率是相當高的。

還有肺癌、大腸癌、前列腺癌等癌症,都有極具效益的檢查,適合不同情況人士,可向醫生諮詢詳細資料。

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    李兆康  2022-11-21