《醫言有信》服PD-1抑制劑六星期 肝癌腫瘤殺一半

2022-12-01
 
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「醫生,我想親身送女兒出嫁,你能幫我完成心願嗎?」「醫生,我的孫仔快出生了,我很想抱抱他,親親他,我能多活一、兩年嗎?」類似的問題,是不少晚期肝癌病人的心願。醫學界一直歇力研究肝癌治療,希望能完成病人的每一個心願……

肝癌是本港第五號癌症殺手,2020年奪走了逾1,500條寶貴生命,死亡率高達10.3%,又被稱為「隱形殺手」。肝臟可說是個沉默的器官,與心、肺不同,人體大多時候感受不到肝臟在工作,很容易忽略肝臟原來早已出問題。

瑪麗醫院榮譽顧問醫生、香港大學醫學院外科學系肝膽胰外科主任張丹圖教授表示,早期肝癌病徵並不顯著,很多患者直至肝臟嚴重發大、膽管受壓、上腹疼痛、眼白泛黃等才去求醫,無奈卻為時已晚,很多病人確診時已達中晚期,治療有一定難度。

原發性肝癌主要細分肝細胞癌和膽管細胞癌兩類,前者佔九成以上。「肝細胞癌如屬早期,可經手術切除、射頻消融等,甚至肝臟移植以達根治效果。惟事實上,大多患者確診時已屬中晚期,腫瘤較大,不適合做手術等根治性治療,變相只能做化療、標靶治療等。一旦開始做化療、標靶治療等,就難以走回頭路,大部分病人日後不可能再做手術。」張教授慨嘆,這無疑令病人感到沮喪……

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PD-1抑制劑有效殺死癌腫瘤,令本來無望做手術的中晚期肝癌病人重露曙光,得以接受手術。

從前,晚期肝癌幾乎與死亡劃上等號,經醫藥界多年努力研發,繼標靶治療後又有免疫治療,為晚期肝癌患者帶來曙光。瑪麗醫院與港大醫學院多年合作研究免疫治療藥物「PD1抑制劑」。張教授指,初步研究顯示,PD1抑制劑有效殺死癌腫瘤,有希望令病人得以做手術。

人體免疫系統內有一種T細胞,它的作用是消滅壞細胞,如癌細胞等;而T細胞內的PD1,卻可以抑制人體T細胞。張教授形容PD1猶如剎車掣,能剎停人體的免疫反應。由於癌細胞非常狡猾,它能激活這套煞車系統,情况恍如癌細胞喬裝成正常細胞,避過免疫細胞的追捕並增生,從而破壞身體機能。教授表示,目前合適的肝癌病人接受免疫治療時,可選擇使用「PD1抑制劑」,把剎車掣拿走,令人體的免疫系統殺死癌細胞。

早前瑪麗醫院與港大醫學院合作,招募20名肝癌病人。他們的腫瘤直徑平均達13cm以上,像飯碗般大,已屬中晚期肝癌。研究團隊為他們處方PD1抑制劑,病人服用約六星期後,有一半病人的腫瘤都出現一半以上的壞死。張教授表示:「20名病人中,最終有19人可以接受手術,病情重現轉機。」

張教授坦言:「過去免疫治療對肝癌病人有效的比例不高,十個病人中僅得兩至三人有效。」不過,數據顯示PD1抑制劑在亞洲人及乙型肝炎患者的有效比例明顯較高,有望成為「新救星」。惟免疫治療並非所有癌症患者皆適用,例如肝功能已屆末期或自身有免疫系統疾病的患者;而免疫療法亦非全無副作用,嚴重反應的患者可能需要服用類固醇。

下一步,團隊希望找出PD-1抑制劑的生物標記物,以訂定病人是否適合使用PD1抑制劑的指標。張教授透露,研究資助局已批出3000萬撥款,資助瑪麗醫院與港大醫學院一個有關PD1抑制劑的五年研究計劃。團隊計劃明年招募100名肝癌病人,讓他們免費使用PD1抑制劑。張教授對研究寄予希望,「透過內科、臨床腫瘤科、病理科的跨科合作,我們希望找出生物標記物,協助日後治療上,將藥物配對給合適的病人,令治療更精準及有針對性。」

 

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    醫院管理局  2023-01-12