郭金鋒:政府及時回應民意 為長者謀求最佳方案

2019-01-18
郭金鋒
資深傳媒人
 
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最近政府因為調高長者綜援申請人年齡下限,由60歲改為65歲,在社會引發巨大爭議,不分政黨派別都批評政府今次做法有問題。香港人以長壽見稱,平均壽命已經升到80歲以上,加上人口老化問題惡化,政府改動長者福利政策的年齡,做法無可厚非。不過,官員在此解釋未如理想,加上失言太多,導致民情洶湧。幸而,經過多方商討,政府扭轉了上任政府粗疏的決策,也修補了與建制和泛民的關係,提出設立「就業支援補助金」,為60至64歲健全申領綜援人士,由下月1日起,同時發放1060元津貼,而有關款項也毋須事先申請。

早前勞工及福利局局長羅致光一句「當大家都120歲時,60歲剛剛是中年」,就使公眾覺得政府官員更為離地,不了解市民所需。在這樣的民情下,政府確實需要修改有關改動,回應民意。

現時香港人的預期壽命超逾80歲,60歲就已經是人生的四分之三,再要求長者需要全身投入工作不太合理。尤其是人的體能會隨年歲衰退,尤其是一到60歲大關,身體機能就會出現更多問題,不少體力需求夠大的服務業、建造業等行業,都未必可以聘請到這些長者僱員。

年屆60,這些高齡人士在尋找適合工種工作就會更困難,政府雖然與不少志願機構為長者提供再就業的協助服務,可是這仍未能使長者可以再如以往那般工作,企業也未必希望負起太多長者就業的責任。

不像教職員、公務員這類文職工作,強制60歲至65歲人士就業,未免令人感到不近人情。

目前政府所能選擇的做法並不多,尤其是政府的退休和長者福利已經以65歲劃界,假如將長者綜援重新調整至60歲,可能在將來會構成更多在長者福利政策的爭議。

未來政府應以60歲至65歲為長者政策的緩衝區,可以提供比18歲至59歲的政策更為進取的社會福利申請資格,如提高他們的綜援申請資產限額,以及讓社工和地區政務人員按每個個案,決定這些綜援申請者可以申領比成人綜援更高的援助金額。

不過,要處理整個長者福利政策,就需要更大範圍的研究,包括處理安老問題,以至整個長者退休保障制度、醫療制度等不同政策方面的檢視。長者政策做得好,最高境界就是讓體能較好的長者可以選擇工作,尋找自己生活方式,也可以讓一些長者選擇退休,與家人相處更多時光,同時政府也提出周全政策讓長者可以安老,接受良好治療,毋須為錢財消愁。當然,香港在長者政策仍然跟此目標有所差距,但最少政府應以此為目標,聯合各界、各派別共謀政策改進。特區政府也應該以此為鑑,可以加強日後與黨派溝通,凝聚共識,建立更緊密的行政立法關係。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

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  • 香港的政府高官,甚至整個精英階層,都應該拋棄自以為是的精英心態,建立一種敬畏心:即便再熟悉的領域,也有自己不懂的內容;再簡單的事情,也要聽別人的意見。

    路易  2019-02-03