鄧淑明:資訊科技提升抗災能力

2019-08-23
鄧淑明
香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授
 
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為了解全球暖化對世界造成的影響,一群來自美國芝加哥大學、加州大學柏克萊分校等的研究員進行深切的研究,透過溫度、海水高度、降雨模式等如何在以往影響人類壽命、農作物產量、暴力罪行、生產力等,然後再估算百年之後,溫度持續上升對人類行為、健康和經濟的影響。

結果發現,自22世紀開始,每年因為氣候暖化致命的人將超過900萬,温暖地帶影響尤為顯著。以北半球而言,位處南方溫暖地帶如美國西南部、印度等之受害最深,因為這些地方在空氣調節的能源開支不斷上升,但農作物收成卻欠佳,研究認為印度的GDP有可能大幅下降兩成。

學者並同時估算溫室氣體排放的「社會成本」,即氣候變化引致極端天氣如旱災、水災、熱浪、超強風暴等帶來的經濟損失。他們以碳排放導致的人命損失計算,每噸碳排放的社會成本可達40美元。

全球暖化的禍害已迫在眉睫,若能夠及早作好預防並有適當的應急措施,相信可有效減少影響所帶的損害。

今年「Esri青年學人大獎」季軍得主、香港大學地理系的曹顯廷同學,運用地理資訊系統(GlS)分析遙距傳感器收集到的大量數據,並以機器學習解構山竹對市區樹木的影響,以尋找提升都市森林抗災力的方案。

他發現塌樹主要分布在小範圍的都市「樹林」,如夾在鬧市中、長者閒坐或上班族午餐的小公園,而大霧山郊野公園除了周邊樹木受損,處在中央部分的樹木則完好無缺。至於靠近岸邊的樹木可以發揮保護居民生命財產的作用,有關部門應該加強這些緩衝區,以防下次風暴來襲。

全球暖化致令極端天氣頻生,善用科技不但可以加強預防工作,還有助實行緊急應援措施。政府為改善資訊發布,設立「聯合運作平台」(COP),並於今年試行。這個以地圖為本的電子平台,集合緊急事故的資訊,有助緊急監援中心和督導委員會評估情況,相信可有助減少全球暖化所造成的傷害。

 

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