寒柏:「印度神話」是否可信?

2020-02-17
寒柏
學研社成員
 
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「新冠肺炎」疫情持續擴散,全球有69,288人確診,至少1,670人死亡,有9,884人痊癒。早前,印度安排航班撤僑回國,經檢疫後全機645人均對「新冠肺炎」病毒呈「陰性反應」,無人受感染。印度全國至今亦只有3宗確診個案,且全部已出院。

消息一出,即引來網民熱烈討論。有網民戲稱,難道「印度咖喱」可抗病毒?他們認為,印度菜多有薑黃等各種香料,有助消化,還能抗寒袪寒、增強免疫力。印度人每天進食,增強了身體免疫力,因此印度較少出現大規模流感及疫情,或可抵禦「新冠肺炎」云云。

較認真推敲的一班人,則認為印度天氣又濕又熱,不利病毒生長,因此印度並無大規模的「新冠肺炎」疫情爆發。

眾所周知,均衡及有營養的飲食可使人身體健康,增強抵抗力,但並不能有效抵禦病菌,印度飲食可抗肺炎的說法,當然只是戲言。但印度的氣候濕熱一說,亦非毫無漏洞。新加坡一連四季的天氣,一樣是又濕又熱,為何已有社區爆發?至今,新加坡的確診個案已有75宗,比香港還要多。雖然2003年的「非典型肺炎」在踏入夏天後便消失得無影無蹤,但「新冠肺炎」是否真的同樣地「怕熱」和「怕濕」?始終還有待時間去驗証。

退一步來說,就算「印度天氣不利病毒擴散」一說成立,亦只能解釋為何印度本土絕少感染,但無法解釋為何印度在武漢的645名僑民「零感染」之情況。

有朋友提出,印度人有一套獨特的文化,自幼便養成習慣,只會以右手來進食,以左手來擦屁股。他認為,就算現代印度人融入世界現代文化,但左右手分開用途的習慣仍是根深蒂固。據朋友說明,認識的印度人裡,會以右手進食,然後用左手觸碰絕大部份物品。

筆者則認為,「印度人左右手分開用途」一說,未必太靠譜。至少,筆者認識的印度人當中,不見他們只以右手進食,右手亦不只用來拿筷子、刀叉和筆,亦會用來與人握手,與其他國家的人無異。預防病毒的重點,始終是勤洗手,而並非分開手來用。

那麼,為何印度至今的感染個案這般少呢?筆者傾向相信,印度人就算在中國內地,亦自成一角,與大陸當地人及外國人的交集和接觸,理應不算太頻密。只要族人裡沒有到過武漢街市,受感染的機會始終比中國人低得多。正如華人地區以外的國家之感染確診個案,皆不算高。此外,有身在武漢的印度教授曾在網上發文指出,武漢宣布封城當日,已經立刻足不出戶。直到國家派機撤僑,才小心翼翼的逃離當地。印度人在外地,防疫意識特別強,亦可能是那645名印度人「零感染」的一個主要原因。

此外,確診病例的多寡,亦可能有人為因素存在。

不同國家在應對疫情的方法及程度都有差異。有傳聞指出,日本醫療體系對「新冠肺炎」檢疫的態度十分消極,一直不願意為沒有外遊紀錄的日本人檢測,遇上疑似個案亦只當普通肺炎來醫治,最終造成了某人成為「超級帶菌者」,在日本社區內播毒。這畢竟還是謠言,但已有日本醫生認為,就算是遇到確診個案,病人亦應該留在家中隔離及休息,以避免加重國家醫療系統之負擔。此外,新加坡亦沒有停工停課,社區內的大型活動依然繼續。

從這一個角度看,面對死亡率相對偏低的病毒,印度又會否採取一個較寬鬆的措施去應對呢?那645名在武漢的印度人,又有否先隔離14天?由於有部份「新冠肺炎」患者在初期的檢測裡,亦對病毒呈陰性,如果印度政府只在撤僑當日做檢測,結果也不是百分百可靠。

最後,據《今日印度》的報道指,印度南部喀拉拉邦疑似爆發「新冠肺炎」疫情,當地政府對3,252人進行了觀察,隔離了另外3,218人。另外,已有34人在醫院病房被隔離。由此可見,這「印度神話」絕非牢不可破。

 

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