招國偉:為何房委會會在逆市加租?

2020-07-04
招國偉
公屋聯會總幹事
 
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房委會自2008年通過新的公屋租金調整機制,以公屋租戶家庭入息的變化作為負擔能力的計算,租戶家庭收入上升便加租,收入減少便減租,俗稱「可加可減」機制。

公屋租金每兩年一次進行檢討,今年正值檢討租金的年度。自2007年通過,2018年實施以來,今年將會進行第六次租金檢討,在過去五次的檢討中,除了首次加租4.68%外,其餘四次均加租10%,達到《房屋條例》所規定的上限。遺憾的是,由於調租機制屬滯後性,房委會將按機制於今年進行逆市加租,加幅達至9.66%。按現時調租機制的運作,房委會將會在第一和第二期間,按照該月份實際的家庭人數分佈抽取2,000個公屋住戶樣本,第一期間為2017年的12個月,而第二期間則為2019年的12個月,各期間共抽取24,000戶家庭。

雖然香港自去年6月起,發生一連串社會衝突事件,衝擊了經濟,但影響不及於今年初爆發新型冠狀病毒肺炎的影響。而且,2019年的上半年經濟發展勢頭仍然良好,故公屋租戶平均的家庭收入仍較2017年的為高;因此,房委會將會按有關的上升指數進行加租,但未能涵蓋2020年上半年的經濟逆轉情況,最終造成了逆市加租的奇怪結果。

誠然,社會上有不少意見要求房委會須就當前經濟逆轉,推出更多紓困措施,如建議房委會實施凍租,減租或免租等。前文提及房委會調整租金,是受到《房屋條例》所規定,假若房委會不按調租機制進行加租,反之為凍租,或不符合法例的要求;至於減租的建議,更明顯違背了調租機制的規定。運輸及房屋局陳帆局長於6月24日出席立法會會議時,提出建議房委會免租兩個月,以抵銷加租後對租戶的影響,筆者所屬的公屋聯會,對此表示歡迎,認為是維持現有機制有效運作之外,一個權宜折衷的合適辦法,在香港經濟不景氣的情況下,實屬應有之義。長遠而言,筆者認為房委會亦有須要就租金調整機制作全面的檢討,如增加經濟數據作調租的參考指數,以緩減機制嚴重滯後所帶來的問題。

此外,根據房委會的數字顯示,自今年2月開始,每月申領租金援助的住戶數目有上升的趨勢,最新截至5月,有20,090個租援戶,包括19,103戶獲減50%租金,以及987戶獲減25%租金,較4月時的19,184戶增加了約4.7%,也佔約80萬個公屋租戶的2.5%。這反映出在目前經濟環境轉差的大環境下,失業率高企,有更多的公屋租戶需要申領租金援助以解燃眉之急。除了關注公屋租金檢討外,筆者認為房委會也應進一步研究優化租金援助計劃,透過長期援助,紓解困難戶的租金負擔。

 

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