鄧淑明:空間數據成企業營運的骨幹

2020-10-12
鄧淑明
香港大學社會科學學院地理系及建築學院客席教授
 
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地理空間數據的商業價值與日俱增,它的全球價值已達2,700億美元(約21,060億港元),而且以每年30%的速度增長,所以吸引了不少科網巨企如facebook、蘋果、亞馬遜投入市場。

能夠贏得這個龐大商機,其實近在咫尺。剛於8月初公布的《胡潤全球獨角獸榜》,上榜的586間獨角獸分布於全球29個國家,涵蓋金融、零售、物流、汽車和醫療健康等行業。當中接連上榜的物流、食品配送,以及自動駕駛等,營運的骨幹正是地理空間數據。單是內地便有16間物流獨角獸,總值達680億美元(約5,304億港元),相等於全球地理空間數據價值的四分之一,發展速度驚人。

對物流獨角獸來說,地理資訊是業務運營的重要工具,它可確保貨物運輸、追蹤、交收等流程達致最佳效率。隨着「宅經濟」盛行,網上購物已成為生活日常。客戶在網上下訂單,物流企業便以地理資訊系統(GlS)和全球定位系統(GPS),調度運輸車隊,規劃最快捷的運送路綫,同時監察貨物信息,保證貨物可快速且安全地送到客戶手中。其間,還要掌握實時的路況,以便隨時調整運送安排。如果沒有一個平台協助整合地理資訊,便可能遇上很多突發的難題,影響業務運作。

剛被Facebook收購的瑞典初創Mapillary正是搭建了這樣的一個平台,鼓勵大眾上載自拍的街道照片錄像,然後以人工智能辨認出影像上路牌的圖案文字、交通燈、行車綫等,再把影像接駁起來,成為3D立體電子地圖。這個地圖除有助駕駛者掌握最新的路面狀況,還可協助災後救援,如菲律賓風災的街道影像就方便了運送物資。這平台現已滙聚了全球超過12億的街道影像,並不斷更新,成為實用貼地的城巿地圖。

地理空間數據是我們生活上不可或缺的元素,而且有價有巿,協助企業締造商機。現時空間數據仍有許多潛能尚待發揮,如何運用這些數據,相信將成為企業成敗的關鍵。

 

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    鄧淑明  2020-08-10