葉文祺:期望預算案急市民所急 落實「租置計劃2.0」

2021-02-23
葉文祺
團結香港基金土地及房屋研究主管
 
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持續超過一年疫情令香港經濟陷入困境,經濟衰退、失業率上升。然而,新冠疫情下置業需求沒有下降,2020年私人住宅售價指數 維持高位 ,新居屋超額認購近 33倍。另一方面,政府 2020/21 財政年度預計將錄得超過3,000 億元赤字。如何既能滿足市民置業需求,又能充實庫房,為各樣刺激經濟方案提供資金,將會是預算案中的一個大課題。

重推「租置計劃2.0」 還富於民

我們認為,現在正是最佳時機重推改良版的「租者置其屋計劃」(「租置計劃2.0」),給予八十萬居住在公屋的基層家庭(約佔全港三成家庭)以低廉價錢購買其居住單位的機會。此舉可以釋放公屋的價值,讓基層可以擁有自己的物業,實現居者有其屋,還富於民;據港大經濟學講座教授王于漸教授估算,出售現有公屋單位可釋放高達4.4萬億港元的土地價值,相當於2018年香港GDP的155%,並勝過香港全部外匯儲備。這當中產生的財富效應可以刺激民間消費及投資,為疫下之經濟注入強心針。

另一方面,重推「租置計劃2.0」也可為庫房帶來豐厚的收入。參考上次「租置計劃」平均每年約出售 26,000 個公屋單位予公屋租戶,假設政府將這些單位以平均每個 200 萬港元 的售價出售,估計庫房每年將增加520 億,相當於2020/21年度政府總地價收入的 58%。這對政府庫房無異於及時雨。更何況,有關收益亦可用於興建更多公營房屋、加強社會建設、完善教育及社會保障制度等,讓全民受惠。

增庫房收入 刺激內需

在具體執行上,我們建議政府可以挑選5-10個公共屋邨作為重推「租置計劃2.0」試點,同時翻新較舊的公共屋村,為未來大規模重推計劃做好準備。而政府投放於公屋翻新工程的資金其實是逆周期財政措施的一部分,不但可以為建造等相關行業提供大量職位,也可以刺激內需,對對深受疫情重挫的經濟帶來提振作用。

或許有人認為推行「租置計劃2.0」,將大量增加房屋供應,招致私樓業主不滿;但調查顯示現實上並非如此。根據團結香港基金委託嶺南大學公共管治研究部,於2020年10月28日至11月2日期間進行的電話調查,受訪1,552名18歲或以上的香港居民對支持重推租置計劃有共識。調查發現超過七成受訪者同意重推「租置計劃」,讓公屋租戶以市價百分之二十至百分之五十購入公屋單位。當中,調查顯示超過九成公屋租戶及近七成私樓業主支持重推計劃,足證重推「租置計劃」不會引發私樓業主「眼紅」,這已是無產者及有產者的重要共識。

期望財爺即將推出的財政預算案可以急市民所急,回應社會共識,滿足基層公屋戶渴望已久的訴求,落實「租置計劃2.0」。並善用財政儲備投資未來,發展交通基建,為重啟經濟注入新動力。

 

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