寒柏:派發消費券有效嗎?

2021-08-09
寒柏
學研社成員
 
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港府派發消費券,在極短時間內已有超過550萬人登記。8月1日起派發首期消費券,坊間算是皆大歡喜。

在派發消費券當日,筆者看到有不少老人家到便利店排隊,在超級市場的收銀處亦有長者向職員詢問如何得到消費券。香港市內各處人山人海,餐廳和酒樓等也大排長龍。筆者看到長者們拿着消費券的開心模樣,心裡也有一陣安慰,隱約覺得這一年的稅金,至少可算是用得其所。

但想深一層,港府派消費券是否真的可以達到預期的效果?

港府向市民派發消費券之主要目的,自然是刺激消費,從而改善營商環境。但消費券只分兩期,每人只能一共拿5,000元,並需要在本年度用完。當全港市民歡天喜地消費的同時,自然可以使本地商戶受惠。但派發消費券只有「一次性」的效果,當市民都用完消費券後,商戶的生意又會再回落。

這種「一次性」的消費券,最終受惠的只會是本港零售商及食肆,但效果短暫。對資本家而言,消費券的效果有限,根本不值得他們加大投資或僱用更多員工。就算在短期內增聘臨時員工,當消費券效力減退後,商戶又難免會再次裁員及減產。因此,港府如想透過消費券促進經濟循環及持續增長,或藉此改善就業市場,恐怕亦難以成事。

向市民派消費券與派錢不盡相同。市民不能把消費券儲起來,只能在這半年內花掉。就算大家沒有什麼特別所需,亦要迫着消費。即使市民負債累累,也不能用消費券「抵數」,還得要把錢花掉。另一方面,商家及供應商明知「消費券」的效果短暫。而且,既然大家心知肚明消費券只是「意外之財」,商戶極有可能會乘勢加價。這種「強迫消費」所帶來的並非「刺激消費」,亦不見得可以成功「促進中、長遠經濟增長」;最能夠消激的反而是「通脹」。

「財爺」亦曾解釋,派發消費券是希望可以藉此鼓勵更多市民使用「手機支付」,即可推動「電子支付」的發展云云。但一項政策之目標不宜過多,且要有主次之分。到底,港府派發消費券是想抒解市民負擔、振興本地消費,還是鼓勵市民使用「電子支付」呢?如果純以鼓勵「電子支付」一個目標而言,顯然相對失敗。全港市民都在使用「八達通」了,較少港人用的則是「手機支付」程式。港府仍容許市民以「八達通」拿消費券,又豈能達到預期效果呢?

無論在抗疫、保就業及刺激經濟方面,港府的政策都明顯向商家傾斜。單是為了抗疫及保就業,港府已向本地商家派發過千億港元的資助;如今港府再向市民派發消費券,都只會在短期內對商家有利。在可見將來,港府能否多考慮一些讓香港市民可更加直接受惠的方案呢?

 

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  • 雖然特區政府馬上亡羊補牢,延長了處理問題個案的期限,但是長者的體驗已經很差。再說,整個消費券計劃才實行了一半,稍後發放第二期消費券時,會出現其他問題嗎?看來政府要快快檢視一下。

    黎棟國  2021-09-06