何志平:冬至一陽生

2021-12-21
何志平
民政事務局前局長
 
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對中國人來說,除農曆新年,冬至可說是最受注重的傳統節日。冬至,又名冬節、至節、長日或長至節、亞歲等,是一個非常重要的節氣。

冬至是二十四節氣中最早訂出的,早在春秋時代,先祖已經用土圭觀測太陽測定出冬至來了。

冬至於每年12月21日-23日交節,冬至這天,太陽位於黃經二七○度,陽光幾乎直射南回歸線,陽光對北半球最傾斜,所以當天是北半球全年中白晝最短、黑夜最長的一日。

《月令七十二候集解》中說:「十一月中,終藏之氣,至此而極也。」意指最冷的冬天行將到來。過了這天,太陽直照點由南回歸線漸向北回歸線轉移,令北半球的晝夜,開始由日短夜長,慢慢回復至日長夜短。

「冬至一陽生」 的說法是來自於《易經》的十二辟卦,也叫十二消息卦。自冬至起,白晝一天比一天長,陽氣回升,天地的陽氣開始慢慢變強,代表下一個循環的開始,是大吉之日。「冬至《易經》的卦象:地雷復,六陰至,一陽生。

地雷復結構是上坤下震,而唯一的一個陽爻還是原本六個陰爻「陰極變陽」的輪迴中誕生出來的。就是《易經》中物極必反的原理。

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陰陽變化是《易經》中一個非常核心的理論,那就是陰陽變化,此消彼長。陰極陽生,陽極陰生,物極必反,否極泰來。

當任何事物發展到了一個極點,都會朝着相反的方向去發展。比如說像冬至這天是黑夜時間最長的一天,但過了這天,夜晚只會越來越短,萬物的變化無外乎都是陰陽消長。

日屬陽而夜為陰,冬至時「陰」的為最盛之刻,過了冬至,陰氣開始下藏,「陽」的光明與溫暖將逐漸取締「陰」的極寒本性,大地萬物還陽,回復生機。

陰氣到冬至時盛極而衰,陽氣亦隨之萌生,是一個節氣輪迴的開始,萬象更新的吉祥日子。

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我國古代將冬至分為三候:「一候蚯蚓結;二候麋角解;三候水泉動」。傳說蚯蚓是陰曲陽伸的生物,一候時陰氣仍然強盛,土中的蚯蚓仍然蜷縮著身體;麋屬於鹿科,但為陰性,二候時麋會感陰氣漸退而解角;三候時由於陽氣初生,所以此時山中的泉水可以流動並且溫熱。

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冬至期間,內地大部分地區都已經進入了嚴寒冬季。

華北、西北冬小麥由北往南陸續進入越冬期,江淮、江漢、江南一帶小麥處於緩慢生長階段,雲南中南部下旬冬小麥進入拔節期。江淮、江漢、江南、西南等地油菜處於移栽或現蕾階段。華南地區小麥、馬鈴薯等作物處於播種出苗階段,熱帶經濟果木生長,部分處於花芽分化期。

大抵上,農民會於糧倉內準備充足的糧食,能夠飽暖的度過寒冷的冬天,並且過個好年,而此時亦正是農人們休養生息的時節,等到來春再開始為新來的一年做準備。

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古人認為冬至是陰陽二氣的自然轉化之刻,是上天賜予的福氣,所以冬至在各朝代均很受重視,不單官家要舉行迎冬祭天典禮;民間也流傳著許多習俗,故有一句俗諺說:「冬至大過年。」

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唐、宋時期,冬至是祭天祭祀祖的日子,皇帝在這天要到郊外舉行祭天大典;元朝的冬至,宰相率百官入宮朝賀,並由太史院向宮中進次年的曆書。士庶人家則往來賀節,互贈禮物;清朝皇室在冬至日也會祭天,翌日百官亦會上表朝賀。

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至於民間,百姓在這一天要向父母尊長祭拜,稱為「拜冬」,拜冬的時候,不論男女,皆會穿上新衣互相揖拜。

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今年冬至日,剛碰上中華人民共和國香港特別行政區第七屆立法會九十名議員的旦生,這也合了冬至一陽生的數理:太陽的光和熱開始轉盛,給香港帶來溫暖的日子!

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文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

文章原刊於《港澳發布》

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