吳幼珉:薪酬趨勢?Emm…

2022-05-23
吳幼珉
資深時事評論員
 
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如果要求公務員「先天下之憂而憂,後天下之樂而樂」;那麼,你應該不是香港人。公務員爲政府向市民提供服務,從政府那裡獲得報酬,市民也會感謝他們。多數公務員對自己,乃至社會對他們的要求,或許只是「打好那份工」。

薪酬趨勢調查委員會日前公佈了調查報告,指今年高、中、低紀公務員薪酬趨勢淨指標分別爲7.26、4.55和2.04%。換言之,經過兩年凍薪後,香港公務員今年有望增加工資。

社會各界,包括部分公務員卻對那指標有不同意見。

加薪的正面意義

首先,公務員獲加薪是可喜可賀的。公務員加薪後,估計香港一些大機構也會跟隨增加僱員今年工資。

疫情陰霾未散,香港今年第一季度國內生産總值同比收縮4%,年度GDP也可能從財政預算案公佈的2至3.5%向下修訂至1至2%。本地第一季度私人消費開支也下跌了5.5%。

若今年增加公務員薪酬,有利遏制本地內部需求弱化的趨勢、以及需求萎縮和收入減少形成的惡性循環。

加薪幅度要看時機

受疫情影響,香港現在的失業率已升至5.4%,開工不足現象也很普遍。政府推出保就業、失業支援和發放消費券等計劃解決了部分基層市民的燃眉之急,包括中產階級在內的許多市民生活水平也有所下降。

公務員工資在香港勞動市場是有競爭力的,他們的收入也比較穩定。每年除薪酬調整外,公務員還享有增薪點,薪酬每十二個月增加一個薪點,直至頂薪點爲止。

反修例風波和新冠疫情期間,一些政府部門施政績效并不突出。中央頒佈的《港區國安法》在港順利實施結束了反修例事件。第五波疫情奪去本地接近一萬條生命,沒有內地醫療物資和人員支援,香港並不容易控制疫情。

雖然現在香港局勢和疫情可能已基本受控,但在當前社會環境下,這次薪酬趨勢調查報告引起的爭議出乎筆者意料,卻也並不奇怪。

問題不是公務員應不應該加薪,而是在當前香港經濟和勞動市場情況下,加薪幅度應該被市民所接受。

公務員治港還是「愛國者治港」?

任何調查報告都是由人去寫的,報告的作者會根據僱主希望得到的結論去收集資料來完成一份報告。

特區政府行將換屆。在過去幾年,市民感到特首較多關心現任和退休公務員,那本無不妥。但也有人解讀爲那份報告體現特首不忘「手足」,離任前要對自己舊部表示感謝和關心。

宋代,三朝元老文彥博對神宗說:「與士大夫治天下,非與百姓治天下也。」今天,特區需要釐清「愛國者治港」,而非公務員治港的原則。

在現實中,不應把兩者割裂開來、香港公務員是市民的組成部分,他們大多數也是愛國愛港的。

從公務員隊伍晉升的特首則容易視公務員是治港的中堅力量,那樣的思維方式或許也合乎邏輯。

但不要忘記市民才是政府的衣食父母,「愛國者治港」是未來香港施政之本;增加對弱勢群體的支援更刻不容緩。


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