會稽山:港發展電子支付 二維碼不可缺失

2018-07-19
會稽山
香港國際戰略研究院副院長、學研社研究員
 
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近年來,香港在電子支付領域落後的觀點往往會引起社會的爭議,尤其是當有人以內地作為先進的例子時,更會引起一部分人的強烈反彈。以筆者觀之,反對者往往並非是單純為了反對電子支付,更多的是情緒化發洩,因為內地流行電子支付,他們就偏要反對,先有立場,再列出一堆反對的理由。這種態度實在和清末義和團敵視西方科技一樣荒誕可笑,電子支付並非內地的專利,而是全世界的大勢所趨,切莫帶着情緒審視之,否則註定吃虧。

八達通優點

港人反對電子支付的原因之一,是不及現有渠道方便快捷,如掃二維碼的體驗明顯不及八達通。這點筆者並不否認,在香港,筆者進行小額支付時,首選也是八達通。但需指出的是,二維碼並不能和電子支付簡單畫上等號,它不過是電子支付眾多模式的其中一種。八達通採用的是NFC技術,與二維碼的技術基礎並不相同,兩種技術各有優缺點,並不存在誰比誰更優勝的問題。但是如果只偏重其中一種而另一種缺失,那無疑確實是落後了。

NFC的優點在於快捷,但是缺點在於成本偏高,商戶需配備讀卡器,用戶需配備相應的工具,如八達通或者帶有NFC功能的手機,在現階段,帶有NFC功能的手機普遍價格較高。二維碼最大的優勢在於成本低廉,對於商戶和用戶(當然前提是擁有一部智能手機)而言,幾乎都是零成本,缺點是速度較慢,且必須連接網絡。因此,視乎不同的支付場景,應當採取不同的支付工具。

港鐵2年後推二維碼

比如最近退出香港市場的共享單車GoBee.Bike,其失敗的原因有很多,但是筆者認為,電子支付在香港尚未普及相信是重要原因之一。嘟八達通儘管更便捷,但考慮到成本因素,商家不可能在每部單車上安裝一部八達通讀卡器,因此使用幾乎零成本的二維碼無疑是最可行的方法。但是在搭乘地鐵、巴士時,當然是嘟八達通較掃二維碼更優勝,不過,港鐵早前依然進行了公開招標,擬在2020年推出二維碼收費系統,這又是為什麼呢?

筆者認為,與世界接軌是港鐵此舉最重要原因,因為你不可能拿着一張八達通走遍全世界;同理,世界其他地方的人拿着當地的儲值支付工具,在香港也無法使用。相信大家去台灣的話,可能會買一張悠遊卡;去韓國,會買一張T-Money;去澳門,可能會買一張澳門通;去日本,各種儲值卡更是五花八門;回內地,各個城市又有自己的交通卡,互相不能通用,令人眼花繚亂。

八達通缺陷

更大的問題還在於,卡內的錢用完後,未必能夠隨時隨地增值,導致無法用卡。不少港人會選擇通過信用卡為八達通自動增值,筆者不知道其他地區的卡是否有類似的服務,但即使有,相信非本地人也不會使用,畢竟不是長期逗留,必要性不是太大,這對於使用八達通的外地人同樣如此。但是二維碼則直接連通信用卡或儲蓄戶口,基本上不太可能出現錢用完的情況。

此外,行程結束後,這些卡是棄是留?也是個不大不小的煩惱。如果丟棄,下次再去又要重新購買;如果留下,平時在香港肯定不會隨身攜帶,隨手放置之後,等到下次再度外出時可能已經找不到,又或者漏帶錯帶。但是外出時,手機幾乎肯定不會忘記攜帶,如果全世界可以使用二維碼支付,那麼只帶一部手機就可以全部搞定,不用再去一個地方買一張卡,難道不是更方便嗎?

所以,儘管搭乘地鐵時嘟八達通較掃二維碼更快捷,但不能因此就認為港鐵在走回頭路。相信未來港鐵二維碼收費系統推出後,本地人依然會以使用八達通為主,外地人則可能會更青睞二維碼。在便利店、快餐店等支付場景,估計同樣如此。如果未來二維碼全世界都能夠通行,唯獨在香港缺失,導致外地人來港出行、餐飲和購物多有不便,只會損害香港的形象。

港人反對電子支付的另一個主要原因,是認為其不及信用卡等現有支付方式安全,受篇幅所限,該問題留待下次再釐清。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

 

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