鄧淑明:以色列高瞻遠矚 為創新奠下基礎

2019-05-16
鄧淑明
香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授
 
AAA

以色列戰禍頻仍,但在創新科技上早已聞名世界,美國納斯逹克(NASDAQ)上市的高科技企業中便有不少來自以色列,上市公司數量排行僅次於美加,已成為數一數二的「創新之國」,創科實力無可置疑。

P2018090400099_photo_1142564.jpg

政府新聞網圖片

去年我跟隨財政司司長前往這個「創新之國」,到訪當地兩大城市特拉維夫和耶路撒冷,與當地商界、創科企業和大學科研機構作出交流,以了解當地創科興盛的原因。

以色列能夠在創科突圍而出,因為當地初創成風。以國一直被譽為是創業之都,2018年,香港的初創不足3,000家,但以色列卻有近7,000家,以人口比例計,位居全球之首,這全賴當地政府在2016 年年初設立的創新局(Israel Innovation Authority),全方位協助創新科技企業,並向初創提供所需資金高達85%的資助,為有志創業人士減除集資的煩惱。

TECH1.jpg

以色列政府又鼓勵海外企業投資,所以當地初創超過三分二的投資來自外國,歐美佔逾七成。而進駐的300多家跨國公司透過設立科研中心或收購初創,以吸納當地人才和科研成果,其中便包括Google以13億美元收購的導航應用程式Waze,以及獲Intel以153億美元收購的無人駕駛初創Mobileye。

以國初創講求創新意念,最令我印象難忘。我到訪時,參觀了一家科技公司,該公司展示了會說普通話的眼鏡,裝嵌在眼鏡框旁的精細零件除了具備人臉識別功能,能把文字影像轉化成語音,通過微型喇叭讀出書本或所見影像內容,這個產品不但創意新穎,而且極為貼心,相信很受長者及視障人士歡迎。

其實以國人敢於冒險,追求創新,正是受到其傳統「Chutzpah」精神所影響,所以他們大多不拘泥於傳統思想,大膽質詢上級和長輩,屢敗屢試,造就當地創業成風。再加上,當地早於20多年前在教育、創科政策落力投放資源,並早讓學生接受電腦教育,為後來科技浪潮帶來的機遇,打下良好的基礎。

以色列勝在高瞻遠矚 ,早從教育著手,培育人才,並積極協助初創,奠定日後「創新之國」的基礎,香港要持續發展創科,便要向以色列取經學習了。

 

文章只屬作者觀點,不代表本網立場。

延伸閱讀