葉俊傑:論小朋友「放電」

2020-04-24
葉俊傑
香港專業教育學院(IVE)應用科學系講師
 
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不少父母都會帶子女到遊樂場遊玩,一般俗稱「放電」,希望小孩子可以把多餘的精力用盡,順便做運動,讓他們在晚上可以睡得安穩,家長亦可以趁機休息。不過如意算盤卻經常敲不響,小孩子反而愈夜愈精神,令父母頭痛不已。原來小孩子精神亢奮或與休息不足有關。

小孩子睡眠不足﹖

從生物學角度來看,遠古的人類與其他哺乳類動物一樣,傾向保留體力,留待捕獵或逃跑時使用,然而現代人食物不缺,多餘的能量會轉化成脂肪,加上坊間不少育兒專家提倡將小孩過多的精力耗盡,才有「小孩放電」之說。

不過為何小孩子「放電」後,依然無時停,不願睡覺?小孩子的睡眠時數理應比成人多3至5小時,但不少調查發現,小孩子的睡眠時數竟然與成人一樣,反映他們的每天睡眠時數不達標,加上普遍小孩子經常不願睡覺,令睡眠債愈積愈多。舉個例子,初生嬰兒的睡眠很有規律,如偶然被打亂休息時間,他們不但會哭鬧不停,更需父母安撫良久才能再次入睡,半夜也可能會無故大哭。

壓力荷爾蒙影響休息

孩子們過度疲勞,會導致壓力荷爾蒙上升而精神亢奮,由於他們的身體荷爾蒙調節機制未發展成熟,因此未能有效調節壓力荷爾蒙下降。當這個惡性循環出現,就會令小孩子睡眠不足,經常維持精神亢奮的狀態,似有用不完的精力,實際上他們的身心都已累透。

長期欠下睡眠債的小孩子,其狀況跟專注力失調及過度活躍症(ADHD)的孩子相像,他們的大腦結構沒有出現問題,只是因睡眠不足而出現不專注、過動、或衝動等狀況。

充足及有規律的睡眠對小孩子而言尤為重要,一方面可讓大腦深化記憶,亦可將日間所學的知識加以整理,加上睡得好,脾氣也好。因此家長考慮為子女「放電」之前,不妨先檢視子女的作息時間是否足夠。

 

香港專業教育學院(IVE)應用科學系提供多項課程,涵蓋範圍廣泛,包括應用營養學、生物科技、藥劑科學、配藥學、醫療保健、化驗科學、生物醫學、食品科技及安全、環境保護及環境管理等,以配合社會需求和行業趨勢。

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